Thierry Neuville gagne le rallye de Corse

AFP

Le Britannique Elfyn Evans (Ford), en tête avant la dernière spéciale, a crevé dans les derniers kilomètres et n'a terminé que 3e au classement général. Neuville, qui prend par la même occasion la tête du Championnat du monde, a précédé de 40,3 secondes Ogier à l'arrivée près de la citadelle de Calvi après 14 spéciales disputées depuis vendredi dans l'île de Beauté.

Le Britannique Kris Meeke (Toyota) a remporté la "super-spéciale", la dernière de l'épreuve, qui apporte des points supplémentaires au Championnat du monde aux cinq premiers classés.

L'épreuve aura été marquée par de nombreux coups de théâtre avec d'abord la crevaison de l'Estonien Ott Tänak (Toyota) samedi dans la 11e spéciale qui a permis à Neuville de prendre la tête. Puis ce fut le coup de force d'Evans dimanche matin dans l'avant-dernière spéciale pour s'emparer du commandement.

Mais, dans les derniers kilomètres de la dernière spéciale dont les lacets bordaient la mer au sud de Calvi, la Ford du Gallois a crevé à l'avant-droit et a terminé avec un pneu déchiqueté, tombant à la 3e place du rallye.

"Difficile à accepter"   

            
"C'est difficile à accepter mais cela arrive", a déclaré sobrement le jeune gallois après l'arrivée. "Une chose similaire est arrivée à Ott hier (samedi) et c'est la loi du sport. J'ai l'impression que cela (la crevaison) est arrivé dans une portion droite, au milieu de la route, une pierre qui s'était soulevée. Je l'ai senti tout de suite. J'ai continué de conduire pour voir si je pouvais perdre le moins de temps possible mais le pneu a commencé à se délaminer à 6 kilomètres de la fin. Au moins, nous sommes sur le podium mais ce n'est pas ce que nous voulions".

"Je suis vraiment déçu pour Elfyn qui a fait un très bon travail mais je pense que nous la méritions aussi (la victoire). Nous avons poussé tout le temps. Il ne faut jamais renoncer !", s'est exclamé Neuville à l'arrivée.
La bonne affaire c'est aussi Sébastien Ogier qui la réalise. Mal à l'aise pendant tout le rallye aux prises avec une Citroën récalcitrante, il  parvient à monter sur la 2e place du podium en Corse et conserve sa 2e place également au classement du championnat après quatre épreuves.

L'Estonien Tänak peut lui aussi maudire le sort. 6e en Corse, alors qu'il a animé une grande partie de la course, il passe 3e au championnat du monde, cinq points derrière Neuville et trois derrière Ogier.

Le prochain rendez-vous est le rallye d'Argentine à la fin du mois d'avril. En raison de sa première place au championnat, Thierry Neuville devra ouvrir la route le premier jour; pas nécessairement un avantage.