Tsitsipas en huitièmes en évitant de justesse un cinquième set

Reuters

Le jeune Grec Stefanos Tsitsipas, N.6 mondial et un des principaux outsiders pour le titre, a écarté une balle de cinquième set avant de se qualifier pour la première fois pour les huitièmes de finale de Roland-Garros aux dépens du Serbe Filip Krajinovic (60e) 7-5, 6-3, 6-7 (5-7), 7-6 (8-6) samedi.

Le match avait été interrompu par l'obscurité la veille, alors que Tsitsipas menait deux sets à zéro et que les deux joueurs étaient à égalité 5 jeux partout dans la troisième manche.

Sous un chaud soleil samedi à la mi-journée, le jeune Grec (20 ans) a évité de justesse d'être embarqué dans un cinquième set. Deux fois, Krajinovic a compté un break d'avance dans la quatrième manche.

Surtout, le Serbe s'est procuré une balle d'égalisation à deux sets partout dans le jeu décisif, à 6 points à 5.

Pour une place en quarts de finale, Tsitsipas affrontera le Suisse Stan Wawrinka ou le Bulgare Grigor Dimitrov.

"C'est très piégeux de reprendre un match le lendemain, ça n'arrive pas si souvent, c'est très psychologique, ce n'est pas facile nerveusement, je suis content d'avoir fait le boulot", a-t-il commenté.

"Je me suis senti plus lent, moins actif aujourd'hui (samedi), je suis content d'avoir trouvé quand même le moyen de m'en sortir, ça aurait pu devenir un match dramatique s'il y avait eu un cinquième set, c'est bien aussi pour l'énergie", a-t-il complété.

A l'Open d'Australie en janvier, Tsitsipas est devenu le premier joueur de son pays à atteindre le dernier carré en Grand Chelem. Il est ensuite devenu le premier Grec à se faire une place dans le top 10 mondial.

Avant cette édition 2019, son meilleur résultat sur la terre battue parisienne était un deuxième tour (en 2018).