NBA: Lopez tire Milwaukee d'affaires

AFP

Giannis Antetokounmpo s'est fait voler la vedette par son coéquipier Brook Lopez mercredi lors du coup d'envoi de la finale de la conférence Est des play-offs NBA remporté dans la douleur par Milwaukee face à Toronto (108-100).

Il a fallu attendre la 4e et dernière période pour retrouver l'équipe des Bucks qui a fini la saison régulière avec le meilleur bilan du Championnat 2018-19 et qui a dominé Détroit (4-0), puis Boston (4-1) lors des deux premiers tours des play-offs.

Et c'est Lopez et non pas son joueur-vedette, Antetokounmpo, qui a tiré d'affaires Milwaukee dans un match mal parti après une première période catastrophique (34-23).

Le pivot des Bucks a fini meilleur marqueur de son équipe avec 29 points, nouveau record personnel en play-offs. Il a surtout inscrit un panier à trois points, à deux minutes de la fin du temps réglementaire, qui a fait plier les Raptors (104-100).

Il les a définitivement mis KO avec un rebond défensif suivi peu après d'une interception cruciale.
"Il a marqué, il a pris des rebonds, il a réussi des contres, il était partout, c'est le Brook qu'on connaît et qu'on aime", a apprécié Antetokoumpo.

L'ailier grec a eu du mal, comme tout ses coéquipiers, à retrouver le rythme de la compétition après avoir dû patienter pendant une semaine depuis sa quatrième victoire contre les Celtics.

"On s'est pourtant entraînés dur et on a fait des confrontations intenses, mais rien ne remplace un match, c'est possible que cette semaine sans match explique notre début de match difficile", a concédé Lopez.     

"On n'abandonne jamais"                                   

D'autant que Toronto a commencé la rencontre pied au plancher, sans faire de complexes.
Les Raptors comptaient déjà treize points d'avance (28-15) après moins de neuf minutes de jeu.

Kawhi Leonard et Kyle Lowry se sont régalés en marquant respectivement 30 et 31 points, ce qui a permis à Toronto d'aborder la dernière période avec un avantage de sept points (83-76).

"On a alors commencé un peu à perdre notre fraîcheur physique", a regretté l'entraîneur de la franchise canadienne, Nick Nurse.

A l'inverse, Milwaukee, inspiré par Lopez et Antetokounmpo (24 pts, 14 rbds), a fini fort.
"Ce n'était pas notre meilleure soirée au tir (39,8% de réussite, 25% à tropis points, NDLR), mais on n'a jamais abdiqué et on a continué à tenter notre chance et cela a finit par payer", a souligné Lopez.

"On est une équipe qui se bat jusqu'au bout, qui n'abandonne jamais, cela fait partie de notre ADN", a rappelé le pivot de 31 ans qui a fait l'essentiel de sa carrière NBA à Brooklyn (2008-17), avant de rejoindre Milwaukee l'été dernier après une saison avec les Lakers.

Les Bucks, qui n'avaient plus participé à une finale de conférence depuis 2001, ont souffert, mais ils mènent une victoire à zéro, avant le match N.2 qui aura lieu de nouveau dans sa salle vendredi.

La première équipe à quatre victoires sera opposée en finale pour le titre suprême au vainqueur de la conférence Ouest.

Le double champion en titre Golden State a pris les devants en dominant Portland mardi sur le score sans appel de 116 à 94.