NBA: Harden et la barre des 30

Reuters

Le meilleur joueur NBA (MVP) en titre a fini avec 31 points mais, marqué de très près par la défense à deux des Mavericks, il n'en était qu'à 20 points à trois minutes de la sirène... Deux paniers à trois points rentrés coup sur coup (26 points à 1 min 57 de la fin), puis deux lancers-francs (28 pts à une minute de la sirène) et enfin un ultime panier primé sous la bronca du Toyota Center: The Beard a encore passé la barre !

Seul le légendaire Wilt Chamberlain a fait mieux avec 65 matchs consécutifs à 30 points ou plus. Mais la 2e série la plus longue dans l'histoire  dans ce genre est de 31 matchs, et a également été réalisée par Chamberlain.

"C'est un des plus grands parmi ceux qui ont touché un ballon de basket, a commenté The Beard. C'est un honneur de faire partie de ce tête-à-tête".

"Evidemment je suis encore loin du compte, mais c'est un début. Il faut juste essayer de continuer" pour tenter d'atteindre le record absolu, a-t-il ajouté.

Autant dire que Minnesota, prochain adversaire de Houston mercredi, aura particulièrement fort à faire pour museler Harden.
                  
47 points de Paul George                   
                  
Outre son exploit personnel, Harden a surtout permis à Houston de conforter sa place de prétendant aux play-offs de la conférence Ouest (5e, 33 v-23 d).

Il a bien été secondé par Gerald Green (19 points en venant du banc), Chris Paul (17 pts) et Kenneth Faried (17 pts).

A Toronto, Kawhi Leonard a marqué 30 points dont le panier de la victoire pour les Raptors à moins de 5 secondes de la fin du match (127-125) face aux Brooklyn Nets. La nouvelle recrue de la franchise canadienne Marc Gasol a joué 22 minutes et inscrit 16 points.

Cette victoire, favorisée également par Serge Ibaka (18 pts) et Pascal Siakam (17 pts), permet à Toronto (42 v-16 d) de rester dans le sillage de Milwaukee (42 v-14 d) en tête de la conférence Est.

Pour Brooklyn, les 28 points de D'Angelo Russell ont été insuffisants et les Nets sont 6es à l'Est (29 v-29 d).

Russell, qui jouera pour la première fois la semaine prochaine le All Star Game dans l'équipe de Giannis Antetokounmpo, a aussi réussi 14 passes et pris 7 rebonds.

Antetokounmpo lui aussi s'est bien échauffé pour le All Star Game en marquant 29 points lors de la victoire de Milwaukee à Chicago (112-99). Il a également pris 17 rebonds et réussi 8 passes décisives.

Autre joueur en verve lundi soir, Paul George a fini avec 47 points qui ont permis à Oklahoma City de dominer Portland  (120-111). Son coéquipier Russell Westbrook y est allé d'un nouveau triple double (21 pts, 14 rbds et 11 passes).

OKC est 3e à l'Ouest (37 v-19 d) suivi de Portland, 4e (33 v-23 d).