Le Barça officialise l'arrivée de De Jong !

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Le très courtisé milieu néerlandais Frenkie de Jong (Ajax Amsterdam), convoité par plusieurs clubs européens dont le Paris SG, va finalement signer pour cinq ans à Barcelone, qu'il rejoindra cet été contre 75 millions d'euros plus bonus, a annoncé mercredi le club catalan.

"Frenkie de Jong rejoindra l'effectif blaugrana à partir du 1er juillet 2019. Le coût de l'opération sera de 75 millions d'euros plus 11 millions en part variable. Le joueur signera un contrat pour les cinq prochaines saisons, jusqu'au terme de la saison 2023-2024", a écrit le Barça dans un communiqué.

C'est un très gros coup réussi sur le marché des transferts par le FC Barcelone, qui chipe l'un des grands espoirs du football mondial (21 ans) au nez et à la barbe de Paris ou de Manchester City.

Début décembre, la presse néerlandaise jugeait pourtant De Jong "très proche" du Paris Saint-Germain.

Mais les médias catalans ont rapporté ces dernières heures que le président barcelonais Josep Maria Bartomeu s'était rendu en personne mercredi aux Pays-Bas pour sceller l'accord avec l'Ajax et le joueur.

Peut-être une manière pour le dirigeant catalan de faire oublier ses deux fiascos récents sur le marché des transferts: la perte de Neymar, parti à l'été 2017 au Paris SG en échange de 222 M EUR, et l'incapacité du Barça à attirer l'été dernier l'attaquant français Antoine Griezmann, finalement resté à l'Atlético Madrid.

Le recrutement de l'international néerlandais (5 sélections) devient la vente la plus chère de l'Eredevisie, le championnat des Pays-Bas, et de l'histoire de l'Ajax, loin devant le Colombien Davinson Sanchez transféré pour 40 millions à Tottenham.

Milieu moderne impressionnant de vista, De Jong devrait représenter l'avenir de l'entrejeu blaugrana à l'heure où le Barça a perdu ces dernières années ses deux maîtres à jouer Xavi Hernandez (en 2015) et Andrés Iniesta (en 2018).

Le métronome de l'Ajax s'inscrit en outre dans un longue tradition néerlandaise au Barça dans la lignée de Johan Cruyff, joueur mythique puis inspirateur d'une profonde révolution tactique comme entraîneur des blaugranas (1988-1996) en imposant un jeu de passes qui a fait école. 

En attendant de rejoindre la Catalogne, De Jong aura un avant-goût des clasicos face au Real Madrid: l'équipe d'Amsterdam est opposée au club triple tenant de la Ligue des champions en huitièmes de finale de Ligue des champions le mois prochain.