Oscar Garcia nouvel entraîneur de Saint-Etienne

Reuters

Il succède à Christophe Galtier, en poste depuis décembre 2009 mais qui avait annoncé début mai ne pas souhaiter honorer la dernière année de son contrat s'achevant en 2018.

Agé de 44 ans, Garcia dirigeait depuis décembre 2015 le Red Bull Salzbourg, équipe avec laquelle il a été deux fois vainqueur du doublé championnat-coupe d'Autriche et auprès de laquelle l'ASSE a dû trouver un accord pour une indemnité financière. Le technicien catalan, mariée à une Française et qui parle français, était encore sous contrat avec son club.

"L'ASSE voulait un entraîneur de dimension internationale capable de produire du beau jeu", a déclaré le président du conseil de surveillance Bernard Caïazzo sur le site internet de l'AS Saint-Etienne.

"C'est un homme de caractère qui a grandi dans la culture de la victoire et du beau jeu. Nous entamons un nouveau cycle de développement avec ambition et enthousiasme", a assuré pour sa part Roland Romeyer, président du directoire, toujours sur le site du club.

Son expérience a mené Garcia de l'équipe U19 du FC Barcelone au Maccabi Tel Aviv (2012-2013 puis 2 matches en 2014), en Angleterre, en 2e division à Watford pour quatre rencontres (2014) et Brighton (2013-2014).

Milieu de terrain offensif entre 1991 et 2005, il a été formé au FC Barcelone où il a joué en équipe première entre 1993 et 1999, sous la direction notamment de Johan Cruyff.

Quatre fois champion d'Espagne (1993, 1994, 1998, 1999), il a aussi gagné deux coupes du Roi (1997, 1998) et la coupe d'Europe des vainqueurs de coupes (1997).

Il a également porté les couleurs d'Albacete, Valence, Espanyol Barcelone et Lleida, où il a terminé sa carrière.

A Saint-Etienne, Oscar Garcia sera accompagné par trois adjoints.

Il a été choisi par les dirigeants stéphanois pour sa capacité à faire jouer ses équipes avec un style offensif. Mais la réussite de cette entreprise dépendra beaucoup de la qualité du recrutement du club stéphanois qui a failli à plusieurs reprises dans ce domaine ces dernières saisons.