Coupe d'Angleterre - Quarts de finale: Palace ouvre le bal à Reading

Reuters

Crystal Palace ouvre vendredi le bal des quarts de finale de la Coupe d'Angleterre à Reading, chez le Petit Poucet de 2e division, tandis que les trois favoris Chelsea, Arsenal et Manchester United, qui s'évitent encore, joueront ce week-end.

Face au 14e de Championship, les Eagles, qui ont éliminé Tottenham en 8e, ne doivent toutefois pas se penser à l'abri.

Tombés à la 15e place de Premier League, les Londoniens n'ont ainsi gagné que trois de leurs 13 matches en 2016, ceux de "Cup", et ils ne possèdent plus que neuf points d'avance sur le 18e.

"On a une chance de gagner quelque chose, ce qui n'arrive pas si souvent", a reconnu leur entraîneur Alan Pardew, de retour à Reading qu'il a entraîné de 1999 à 2003.

En face, "The Royals" n'ont remporté que trois de leurs huit derniers matches, mais aucune des deux ultimes rencontres. Ce qui n'a pas empêché l'équipe de Yann Kermorgant d'éliminer WBA (3-1) avec la manière au tour précédent. 

Dans les autres rencontres, le double tenant du titre Arsenal, qui n'a obtenu que mardi son ticket après son carton à Hull en match rejoué (4-0) reçoit Watford alors que son infirmerie est une nouvelle fois bien fournie.

A Chelsea, se sont les têtes qui sont lourdes après l'élimination en 8e de Ligue des champions mercredi contre le PSG et avant un déplacement dangereux chez Everton.

Enfin, Manchester United, trois jours après son déplacement attendu à Liverpool en Europa League, n'aura pas la tâche facile contre West Ham qui le devance au classement du championnat.
                  
Programme des quarts de finale (en heure locale et GMT):

Vendredi
(19h55) Reading (D2) - Crystal Palace
Samedi
(17h30) Everton - Chelsea

Dimanche
(13h30) Arsenal - Watford
(16h00) Manchester United - West Ham