Coupe d'Angleterre - 32e de finale: les cadors font leur entrée

AFP

Les clubs de Premier League font leur entrée en Coupe d'Angleterre lors des 32e de finale qui se jouent de vendredi à dimanche, avec au menu notamment cinq oppositions entre des clubs de l'élite.

Mais c'est d'abord à Liverpool (8e) d'ouvrir le bal vendredi sur le terrain d'Exeter City, qui ne pointe pas plus haut que le 16e rang de la 4e division anglaise.

Si l'adversaire semble largement à la portée des "Red Devils", Jürgen Klopp et ses hommes devront toutefois composer avec une flopée d'absents  (Lovren, Touré, Coutinho, Sturridge, Origi, Skrtel, Sakho, Henderson, Ings et Gomez), particulièrement dans le secteur défensif. 

Dans l'une des oppositions 100% Premier League de ces 32e de finale, Arsenal, leader, reçoit Sunderland, avant-dernier, samedi, avec certainement une idée en tête: remporter le titre pour la troisième année consécutive. Un exploit que plus aucun club n'a accompli depuis les Blackburn Rovers... entre 1884 et 1886.

Samedi toujours, Manchester City (3e) se déplace à Norwich (15e), Crystal Palace (7e) à Southampton (13e) et Newcastle (18e) à Watford (9e).

A noter également le choc au sommet dimanche entre Tottenham (4e) et Leicester City (2e). Les "Foxes" seront privés du co-meilleur buteur du championnat Jamie Vardy (15 réalisations), qui doit être opéré de l'aine.

Oppositions plus faciles au programme pour Manchester United contre Sheffield United (D3) samedi et Chelsea contre Scunthorpe United (D3) dimanche.
                  
Le programme des équipes de Premier League: 
                  
Vendredi
Exeter City (D4) - Liverpool
                  
Samedi
Wycombe Wanderers (D4) - Aston Villa
Watford - Newcastle
West Bromwich Albion - Bristol City (D2)
West Ham - Wolverhampton (D2)
Arsenal - Sunderland
Birmingham City (D2) - Bournemouth
Everton - Dagenham & Redbridge (D4)
Southampton - Crystal Palace
Doncaster (D3) - Stoke City
Norwich City - Manchester City
Manchester United - Sheffield United (D3)
                  
Dimanche
Oxford United (D4) - Swansea City
Chelsea - Scunthorpe United (D3)
Tottenham Hotspur - Leicester City