Benjamin Pavard accueilli en héros à Jeumont

Reuters

Benjamin Pavard, le défenseur des Bleus sacré champion du monde dimanche en Russie, a été accueilli en héros mercredi à Jeumont (Nord), où il a grandi, et s'est vu remettre la médaille de la ville par le maire de la commune.

"Désolé je n'ai plus beaucoup de voix, a commencé le latéral droit. C'est un honneur et une fierté d'être ici. Merci à tous pour vos messages et votre soutien. Vous avez un coeur énorme à Jeumont, cette récompense est aussi pour vous".
"Merci du fond du coeur. On est extrêmement fier du champion mais surtout du jeune homme que tu es. Les enfants de cette ville ont désormais un repère, un exemple", a déclaré Benjamin Saint-Huile, le maire (PS) de Jeumont au moment de lui décerner la médaille d'honneur de la ville devant quelque 300 invités.

Des centaines de supporters s'étaient massés devant l'hôtel de ville pour accueillir le joueur de 22 ans, inconnu avant le Mondial et qui s'est fait un nom grâce notamment à son but d'anthologie marqué en 8e de finale face  l'Argentine (4-3).

Le défenseur, qui a débuté le football à l'US Jeumont, avant d'être formé à Lille, à 1h de route de sa ville d'origine où habitent encore ses parents, a été chaleureusement applaudi par les fans qui scandaient son nom et une chanson créée par des supporters après son superbe but.

"Benjamin Pavard, je ne crois pas que vous connaissez. Il sort de nulle part, une frappe de bâtard, on a Benjamin Pavard", hurlaient à tue-tête des  centaines d'admirateurs réunis devant l'hôtel de ville, sur la façade duquel trône un immense drapeau tricolore d'une quinzaine de mètres de long.

Benjamin Pavard était ensuite attendu à la gare numérique, principal centre culturel de la ville de Jeumont où des centaines de supporters sont réunis depuis la mi-journée dans l'attente de leur champion.

Jeumont, qui compte quelque 10.000 habitants, a par ailleurs déjà abrité un autre footballeur français célèbre, Jean-Pierre Papin, qui a grandi et a commencé le football dans la cité nordiste.