Bottas prolonge d'un an avec Mercedes, jusqu'à fin 2019

Reuters

Mercedes a annoncé vendredi en marge du Grand Prix d'Allemagne de Formule 1 que son pilote finlandais Valtteri Bottas avait prolongé son contrat d'une année supplémentaire, ce qui le lie avec l'écurie jusqu'en 2019.

Bottas, actuel 5e du Championnat du monde, souhaitait une prolongation de deux ans, mais Mercedes ne la lui a pas accordée.

L'écurie de Brackley préserve cependant les apparences en indiquant dans son communiqué qu'une option "pour une année supplémentaire en 2020" fait partie de l'accord conclu avec le Finlandais.

Agé de 28 ans, Bottas a remporté trois victoires en F1, toutes avec la marque à l'étoile, qu'il a rejoint début 2017, après le départ à la retraite inattendu de l'Allemand Nico Rosberg.

Cette annonce intervient un jour après la signature entre Mercedes et son pilote britannique Lewis Hamilton d'un nouveau contrat de deux ans, qui engage le quadruple champion du monde de F1 jusqu'à la fin de la saison 2020.

"Nous n'avons pas eu beaucoup de chance dans les courses cette année, mais l'équipe connaît mon niveau, et c'est un grand signe de confiance en moi et en mon pilotage", a expliqué Bottas au sujet de cette prolongation.

"Les performances de Valtteri ont été excellentes cette saison et, sans nos erreurs et sa malchance, il pourrait être en tête du championnat des pilotes en ce moment", a souligné Toto Wolff, le patron de l'écurie Mercedes.