Tour d'Espagne - 13e étape: Rodriguez première, Herrada toujours premier

AFP

Son compatriote Jesus Herrada (Cofidis) a conservé le maillot rouge de leader mais il a cédé du temps à ses poursuivants, Simon Yates et Nairo Quintana en tête, revenus à 1 minute 42 secondes et 1 minute 50 secondes respectivement.

Alejandro Valverde, vainqueur de la Vuelta en 2009, pointe à la 4e place, quatre secondes plus loin.

Mais le héros du jour se nomme Oscar Rodriguez: le jeune grimpeur d'Euskadi-Muris, passé pro en 2017, a dominé des rouleurs plus expérimentés, à commencer par le Polonais Rafal Majka (Bora), deuxième, et le Belge Dylan Teuns (BMC), troisième.

Crânement, il a joué sa carte à fond, au milieu d'une échappée de 30 coureurs. Mieux, il a géré l'Alto de la Camperona (8,8 km d'ascension) et ses passages à près de 20% comme un vétéran pour s'imposer au bout de 174,8 kilomètres.

Il a ainsi repris Majka et Teuns dans le dernier kilomètre pour remporter sa première victoire chez les professionnels à l'occasion de son premier Grand Tour. Pas mal pour un coureur qui n'avait jamais fait mieux qu'une 6e place sur le Tour de Castille-et-Leon!

D'autant que les échappés, emmenés par Ilnur Zakarin ou Merhawi Kudus, ont compté jusqu'à dix minutes d'avance.

Chez les amateurs, en 2016, Rodriguez avait été champion de Navarre et premier du général du Tour de Palencia. Mais jamais il n'a remporté de victoire aussi prestigieuse.

De quoi lancer un week-end infernal avec une étape redoutable, samedi, entre Cistierna et Les Praeres de Nava (171 km), et, surtout, un final avec un col très exigeant et des pentes jusqu'à 15%.

Cette étape, qui devrait faire les délices des grimpeurs, sera suivie dimanche d'un contre-la-montre individuel qui s'annonce très compliqué.