Spence conserve son titre

AFP

Spence qui remettait en jeu pour la première fois son titre conquis en mai face au Britannique Kell Brook, a nettement dominé son adversaire pour signer sa 23e victoire en autant de combats, la 20e avant la limite.

Supérieur techniquement et plus rapide, il a mis en difficulté Peterson dès la première reprise. Il l'a envoyé au tapis à la 5e reprise avec un crochet du gauche au visage.

Petterson, touché au visage, a résisté tant bien que mal jusqu'à la 7e reprise, mais à l'appel du 8e round, son entraîneur a fait signe que son boxeur jetait l'éponge et concédait sa troisième défaite pour 35 victoires et un nul.

"Je veux remercier Lamont Peterson, beaucoup de boxeurs ont refusé de m'affronter, pas lui", a déclaré Spence.

Il espère pouvoir défier son compatriote Keith Thurman, champion WBA et WBC des welters lui aussi invaincu, mais blessé à une épaule depuis mars.

"Tout le monde sait que j'attends de pouvoir le défier depuis longtemps  (...) Il se cherche toujours des excuses, mais il faut qu'on fasse ce combat", a-t-il insisté.

Dans l'autre affiche de la soirée, l'Américain Robert Easter Jr a battu aux points le Dominicain Javier Fortuna aux points (114-113, 115-112 pour Easter, 114-113 pour Fortuna).

Easter ne remettait pas en jeu son titre IBF des légers, puisque la veille, Fortuna était trop lourd lors de la pesée.

Easter a décroché sa 21e victoire en autant de combats, dont 14 par KO, tandis que Fortuna a concédé sa deuxième défaite pour 33 victoires et un nul.