Pacquiao récupère son titre mondial

Reuters

 

La légende philippine Manny Pacquiao a retrouvé un peu de la fougue de sa jeunesse pour récupérer son titre mondial WBA des poids welters en mettant KO le champion en titre, l'Argentin Lucas Matthysse, à la septième reprise dimanche à Kuala Lumpur.

Pacquiao, 39 ans, a largement dominé son adversaire, envoyé au tapis une première fois dès le troisième round sur un uppercut avant que l'arbitre Kenny Bayless ne mettre fin à la rencontre quand Matthysse est de nouveau tombé à terre dans la septième reprise après un enchaînement supersonique du Philippin.

"Je suis surpris de l'avoir mis KO si tôt", s'est réjoui Pacquiao, qui n'avait plus gagné avant la limite depuis neuf ans. "Je suis surpris d'avoir réussi à l'envoyer au tapis au 3e, puis au 5e et enfin au 7e round. Cela faisait longtemps que je n'avais plus réussi cela, j'étais vraiment au top aujourd'hui".

Il s'agit de la 60e victoire de "Pac-Man", la 39e par KO (pour 7 défaites et 2 nuls). Un succès qui devrait le pousser à poursuivre sa carrière au-delà de son 40e anniversaire, qu'il fêtera en décembre.

"On a fait du bon boulot à l'entraînement, on n'a pas poussé trop fort, on a contrôlé le rythme", a poursuivi Pacquiao, le seul boxeur de l'histoire à avoir détenu des titres majeurs dans huit catégories de poids différentes en 23 ans de carrière. "Je ne suis plus tout jeune donc je remercie mes entraîneurs et tous les membres de mon équipe".

Matthysse, 35 ans et surnommé "La Machine", était pourtant arrivé légèrement favori avec sa réputation de gros puncher mais il n'a pas trouvé la solution face à la vitesse de Pacquiao. Le bilan de l'Argentin est désormais de 39 victoires, dont 36 par KO, pour 5 défaites.