NBA - Atlanta, large vainqueur de Charlotte, affrontera les Wizards en play-offs

AFP

Les Atlanta Hawks, qui ont écrasé les Charlotte Hornets 103-76 mardi soir, sont assurés de terminer 5es de la Conférence Est et de rencontrer les Washington Wizards, 4es, au 1er tour des play-offs à partir de la semaine prochaine.

Après avoir assuré la victoire -les Hawks menaient de 23 points, 84-61, après le troisième tiers-temps-, Mike Budenholzer, leur coach, a choisi de faire souffler ses joueurs majeurs dans la dernière période.

Atlanta s'est montré très offensif dans le premier quart-temps, remporté 38-26 avec un pourcentage de réussite élevé aux tirs: 72% !

"Bonne performance", s'est réjoui Budenholzer. "Je suis satisfait de notre activité défensive, et nous avons vraiment été très très bons dans le domaine de l'agressivité et de l'activité en défense", a précisé le coach d'une équipe qui en est à sa quatrième victoire consécutive.

"Nous devons rester humbles et nous souvenir que nous n'avons commencé à bien jouer que tardivement (dans la saison, ndlr)", a-t-il cependant rappelé à ses joueurs, dans la perspective des play-offs.

Dans les autres rencontres de la soirée, une seule autre équipe déjà qualifiée pour les play-offs était en scène: Oklahoma City qui, sans sa gâchette Russell Westbrook, laissé au repos pour la première fois de la saison, est allé battre de justesse les Minnesota Timberwolves 100 à 98.

Victor Oladipo, auteur de 20 points, a inscrit le panier de la victoire pour le Thunder, qui sera opposé aux Houston Rockets en quarts de finale de la Conférence Ouest, à six secondes du buzzer.

Westbrook était avant cette rencontre l'un des six joueurs de la Ligue à avoir débuté tous les matchs cette saison.