Cleveland en impose

Les Cavaliers ont consolidé leur 2e place de la conférence Est avec cette 8e victoire en onze matches, la 41e de la saison, face il est vrai à des Mavericks en pleine déroute.

LeBron James a marqué 27 points, Kyrie Irving 22 et Kevin Love 21 et c'est tout Cleveland qui se prend à rêver du titre NBA qui leur a toujours échappé.

A six semaines du début des plya-offs, une autre équipe a trouvé la bonne carburation: le champion en titre San Antonio a signé sa sixième victoire de suite face à Toronto 117 à 107.

Les Spurs ont grappillé une place (6e, 40 v-23 d) et traversent leur meilleure période de la saison grâce à Tony Parker, auteur de 23 points et neuf passes, son troisième match de suite à plus de vingt points.

Les Spurs et les Cavaliers vont s'affronter jeudi, match qui marquera le retour de "King James" à San Antonio pour la première fois depuis la finale 2014 perdue avec Miami.

Enfin, les Lakers ont certes gagné contre Détroit (93-85), mais ils sont mathématiquement élminés de la course aux play-offs: jamais la franchise la plus titrée de l'histoire de la NBA avait connu un tel affront aussi tôt dans la saison (17 v-46 d).

. Le joueur du jour: Kawhi Leonard. Le meilleur joueur de la finale NBA 2014 se rapproche tout doucement de son meilleur niveau: contre Toronto, il a marqué 24 points et pris onze rebonds. Lors de ses cinq derniers matches, il a marqué au moins 20 points (21 pts et 7,6 rebonds) par match: quand il est aussi prolifique et capte au moins dix rebonds, les Spurs sont invaincus depuis deux ans. De bon augure avant les play-offs.

. Le chiffre du jour: 4214, les passes décisives réussies sous le maillot des Cleveland Cavaliers par LeBron James, désormais meilleur passeur dans l'histoire de son équipe, devant Mark Price (4206 passes): "C'est un honneur pour moi, j'ai beaucoup d'admiration pour lui, la dimension collective de ce record est importante à mes yeux", a souligné le quadruple MVP.

. La phrase du jour: "On n'est pas encore prêt pour les play-offs, mais on s'améliore", a déclaré LeBron James après la victoire de son équipe à Dallas. Les Cavaliers ne font pourtant aucun complexe face aux équipe de la conférence Ouest: ils ont remporté douze de leurs treize derniers matches les opposant de des équipes de l'Ouest.

Les résultats de mardi:

Dallas - Cleveland 94 - 127
San Antonio - Toronto 117 - 107
Brooklyn - La Nouvelle-Orleans 91 - 111
Indiana - Orlando 118 - 86
Utah - New York 87 - 82
LA Lakers - Détroit 93 - 85