La Slovénie scelle ses retrouvailles avec la France en demie

AFP

La Slovénie s'est qualifiée pour la deuxième fois de son histoire pour les demi-finales du Mondial de handball messieurs grâce à sa victoire face au Qatar, vice-champion du monde en titre (32-30), mardi à Paris.

C'est en 2013 que la sélection balkanique s'était précédemment hissée dans le dernier carré, avant d'échouer au pied du podium.  

Les Slovènes croiseront la France, tenante du titre, pour une place en finale jeudi 20h45 (19h45 GMT) à Paris. Ce sera le troisième duel en moins de trois semaines entre les deux équipes qui s'étaient affrontées en préparation.

La France, qui évoluait à domicile, s'était imposée à chaque fois.

Cette rencontre aura une saveur particulière pour les arrières Jure Dolenec (homme du match contre le Qatar avec cinq buts) et Vid Kavticnik -  grand ami de Nikola Karabatic - qui retrouveront bon nombre de leurs partenaires de Montpellier (Gérard, Guigou, Porte...).

Contre le Qatar, vainqueur surprise de l'Allemagne, championne d'Europe, au tour précédent, les Slovènes ont mené de bout en bout. Ils avaient creusé l'écart au bout de onze minutes grâce à l'inévitable Dolenec (9-5).

L'écart a grimpé jusque +9 (29-20) à l'approche du dernier quart d'heure grâce notamment à l'apport de Jan Grebenc. Les Slovènes se sont relâchés par la suite.

Mais malgré une belle remontée, et huit buts du Français naturalisé Bertrand Roiné, il était trop tard pour que le Qatar ne revienne dans la partie.