Doha: le Gallois Dredge étonnant leader après le 1er tour

Reuters

Le golfeur gallois Bradley Dredge, sans la moindre victoire sur le circuit européen depuis 11 ans, a créé la surprise en prenant jeudi la tête du Masters du Qatar après un premier tour bouclé avec un impressionnant score de 64, soit 8 sous le par.

Grâce à huit birdies, Dredge, 95e mondial, a devancé d'un coup le Finlandais Mikko Korhonen, et de deux longueurs l'ancien vainqueur nord-irlandais de l'US Open Graeme McDowell.

"Evidemment, je suis ravi par mon score d'aujourd'hui (jeudi), a déclaré le Gallois. Je suis un peu surpris, je pensais mieux frapper la balle depuis le tee, mais j'ai dû jouer plus de fairways. Par contre, j'ai très bien putté".

A 43 ans, celui qui n'a plus gagné sur le Tour depuis l'Open de Crans-Montana (Suisse) en 2006 espère bien relancer sa carrière au Qatar. "Je l'espère, a-t-il lancé. Vous ne pouvez pas gagner dès le premier tour, mais ce qui est certain c'est que vous pouvez vous retrouver trop loin".

Grâce aux conditions météorologiques étonnamment clémentes pour un tournoi réputé venteux, 85 golfeurs ont réussi à passer sous le par lors du premier tour. A commencer par le Finlandais Korhonen, qui a profité de la météo pour commencer son parcours par trois birdies en quatre trous. 

"J'ai su que j'aurais probablement ma chance aujourd'hui (jeudi) car c'est vraiment le jour le plus calme que j'aie vu ici", a confirmé le golfeur de 36 ans.

Le N.10 mondial et favori du tournoi, le Suédois Alex Noren, a réussi à rester au contact des leaders grâce à une carte de 68, tout comme le Danois Thomas Bjorn, futur capitaine de la Ryder Cup 2018.

Vainqueur la semaine passée de l'étape d'Abou Dhabi, l'Anglais Tommy Fleetwood a lui concédé 9 coups par rapport à la tête (73), handicapé par trois bogeys consécutifs aux trous 14, 15 et 16.
                  
Classement après le 1er tour (par 72):
1. Bradley Dredge (WAL)  64
2. Mikko Korhonen (FIN)  65
3. Graeme McDowell (NIR) 66
. Kiradech Aphibarnrat (THA) 66
. Nathan Kimsey (ENG) 66
6. Raphaël Jacquelin (FRA) 67
. Nacho Elvira (ESP) 67
. Paul Dunne (EIR) 67
. Jaco Van Zyl (RSA) 67
. Joakim Lagergren (SWE) 67
. Thomas Detry (BEL) 67
. Alexander Knappe (GER) 67
. Simon Dyson (ENG) 67