Gasquet et Mannarino passent en 8e à Cincinnati

Reuters

Richard Gasquet, 56e mondial et tombeur d'Andy Murray au 1er tour, et Adrian Mannarino (59e) se sont qualifiés pour les 8e de finale du tournoi de tennis Masters 1000 de Cincinnati, mardi, au 2e tour où Benoît Paire (29e) a résisté un set avant de sombrer face au Russe Daniil Medvedev (8e) 7-6 (7/2), 6-1.

Gasquet et Mannarino ont pleinement profité du changement d'adversaires. Le premier, qui devait affronter l'Autrichien Dominic Thiem (4e mondial), a ainsi battu l'Argentin Federico Delbonis, 66e, 7-5, 7-6 (7/1), alors que le second était destiné à la destruction par le "maître" des Masters 1000, Rafael Nadal. Le forfait du champion espagnol aux 35 titres dans cette catégorie d'épreuve a permis à Mannarino de s'imposer facilement au Kazakh Mikhail Kukushkin, 46e et "lucky loser", 6-1, 6-3.

Gasquet, qui a eu l'honneur du court central face à Murray pour le retour en simple du double champion olympique et triple vainqueur en Grand Chelem britannique, affrontait Delbonis pour la première fois sur un petit court aux décors bucoliques.

Richard Gasquet, âgé de 33 ans et à la recherche d'un 16e titre, a su mieux faire fructifier ses premières balles (65% de réussite comme son adversaire) et des retours plus performants (41% contre 36) pour s'imposer après 1 h 54 minutes d'échanges.

Pour une place en quarts de finale, Gasquet sera opposé à Diego Schwartzman, un autre Argentin.  24e joueur mondial à 26 ans, Schwartzman a nettement dominé le Moldave Radu Albot (39e) 6-4, 6-2. Et il aura tout intérêt à rester bien concentré pour ne pas revivre la remontée de Delbonis au second set. Menant 5-3, puis 5-4, il a perdu son service sans marquer le moindre point alors qu'il servait pour le match.

                  
Nishikori et Tsitsipas sortis 

                  
Gasquet, 8e de finaliste la semaine passée à Montréal, aura en face de lui un adversaire mieux classé que lui, contrairement à Murray et Delbonis.
Pour Benoît Paire, la "montagne" Medvedev, 8e joueur mondial et vainqueur à Sofia cette année, était vraiment trop haute. Il a livré un beau combat avant de s'incliner au jeu décisif dans le premier set, son chant du cygne. Puisque le Français n'a ensuite pu marquer qu'un seul jeu (sur son service) au second set. Et s'est donc incliné après 1h 18 minutes devant le finaliste de Washington et de Montréal.

De son côté, Mannarino a tranquillement conduit sa partie face à Kukushkin. Après un set initial à sens unique, il a mené 4-0 avant de connaître un petit passage à vide. Mené 0-40 sur son service, il est revenu à 30-40 avant de rater un smash facile au filet et donner le premier jeu à son adversaire.

Même si le Kazakh s'est montré plus coriace à l'échange pour revenir à 5-3, le Français a conclu la partie à sa seconde balle de match pour s'offrir un rendez-vous avec le Belge David Goffin, 19e mondial.

Parmi les autres vedettes du circuit, le Japonais Kei Nishikori, 5e mondial, a été surpris par son compatriote Yoshihito Nishioka (77e) 7-6 (7/2), 6-4, tandis que le Grec Stefanos Tsitsipas (7e) s'est incliné devant l'Allemand Jan-Lennard Struff (36e) après trois sets âprement disputés 6-4, 6-7 (5/7), 7-6 (8/6). C'est aussi déjà terminé pour le Suisse Stan Wawrinka, éliminé 6-4, 6-4 par le Russe Andrey Rublev, adversaire de Roger Federer au prochain tour.

Dans le tournoi féminin, la Roumaine Simona Halep, ancienne N.1 mondiale auhourd'hui 4e et couronnée au dernier Wimbledon, a cédé un set à la Russe Ekaterina Alexandrova avant de s'imposer 3-6, 7-5, 6-4.

Enfin, l'Australienne Ashleigh Barty, victorieuse du dernier Roland-Garros et N.2 mondiale, n'a laissé que cinq jeux à la Russe Maria Sharapova, ancienne reine du circuit, battue 6-4, 6-1.


Résultats de la 4e journée du tournoi
                  


Simple messieurs (2e tour):


Lucas Pouille (FRA) bat Denis Shapovalov (CAN) 6-4, 6-4
Andrey Rublev (RUS) bat Stan Wawrinka (SUI) 6-4, 6-4
Daniil Medvedev (RUS/N.9) bat Benoît Paire (FRA) 7-6 (7/2), 6-1
Jan-Lennard Struff (GER) bat Stefanos Tsitsipas (GRE/N.5) 6-4, 6-7 (5/7), 7-6 (8/6)
Diego Schwartzman (ARG) bat Radu Albot (MDA) 6-4, 6-2
Richard Gasquet (FRA) bat Federico Delbonis (ARG) 7-5, 7-6 (7/1)
Yoshihito Nishioka (JPN) bat Kei Nishikori (JPN/N.6) 7-6 (7/2), 6-4
Alex De Minaur (AUS) bat Reilly Opelka (USA) 7-6 (7/3), 6-4
David Goffin (BEL/N.16) bat Guido Pella (ARG) 6-1, 7-5
Adrian Mannarino (FRA) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-1, 6-3


Simple dames (2e tour):


Ashleigh Barty (AUS/N.1) bat Maria Sharapova (RUS) 6-4, 6-1
Anett Kontaveit (EST) bat Iga Swiatek (POL) 6-4, 7-6 (7/2)
Aryna Sabalenka (BLR/N.9) bat Zheng Saisai (CHN) 6-4, 6-3
Karolína Pliskova (CZE/N.3) bat Wang Yafan (CHN) 6-1, 6-3
Rebecca Peterson (SWE) bat Veronika Kudermetova (RUS) 2-6, 7-5, 6-2
Donna Vekic (CRO) bat Victoria Azarenka (BLR) 6-2, 7-5
Simona Halep (ROU/N.4) bat Ekaterina Alexandrova (RUS) 3-6, 7-5, 6-4
Elina Svitolina (UKR/N.7) bat Elise Mertens (BEL) 6-4, 6-1
Su-Wei Hsieh (TPE) bat Jennifer Brady (USA) 7-6 (11/9), 6-3