Federer rencontrera Herbert en demi-finale de Halle

Reuters

 

Roger Federer rencontrera samedi le Français Pierre-Hugues Herbert en demi-finale du tournoi ATP-500 sur gazon de Halle, après avoir bataillé trois sets pour se défaire de l'Espagnol Roberto Bautista Agut 6-3, 4,6, 6-4.
 
Herbert s'est qualifié pour sa part par abandon de son adversaire Borna Coric, tenant du titre à Halle, victime de douleurs dorsales.
 
Quarante-troisième au classement ATP, le Français n'a pas caché son bonheur de jouer contre Federer: "C'est incroyable pour moi. J'ai déjà joué contre Nadal, contre Murray, contre Djokovic, mais jamais contre Roger".
 
"Je connais bien Pierre-Hugues, a dit le champion suisse. Ce n'est pas seulement un très bon joueur de double, mais aussi de simple, sur lequel il s'est concentré cette année. Il retourne bien et cherche à monter au filet, ce qui fait de lui un grand joueur sur gazon. J'espère que j'arriverai à l'arrêter."
 
Herbert sera le partenaire de double de Andy Murray à Wimbledon cette année.
 
Federer, numéro 3 mondial venu à Halle pour préparer le Grand Chelem de Londres, peut toujours rêver de remporter sa dixième victoire à Halle, mais il a de nouveau été accroché vendredi.
 
Après avoir concédé un set à Jo-Wilfried Tsonga en 8e de finale , il a dû ferrailler une nouvelle fois pour venir à bout du 20e joueur mondial, qui a fait jeu égal avec lui.
 
Après un départ canon, et un avantage de 2-0 en moins de cinq minutes, Federer a conservé son jeu d'avance pour s'imposer dans la première manche.
 
Mais Bautista Agut lui a rendu la politesse dans le deuxième set. Après avoir réussi un break rapide (2-1), il s'est montré intraitable sur son service et a poussé l'homme aux 20 victoires en Grand Chelem à la troisième manche.
 
L'Espagnol n'a craqué que dans le 10e jeu du troisième set: au service à 4-5 pour Federer, il a commis trois fautes directes consécutives et relativement grossières, offrant le match à son adversaire.
 
L'autre demi-finale mettra aux prises l'Italien Matteo Berrettini, vainqueur de Karen Khachanov 6-2, 7-6 (7-4) et le Belge David Goffin, qui a éliminé le numéro cinq mondial Alexander Zverev 3-6, 6-1, 7-6 (7-3), au grand désarroi du public de Halle.