غياب بن سيمونز عن أستراليا في مونديال السلة

AFP

وأفاد سيمونز (22 عاماً) أنه سيغيب عن نهائيات كأس العالم في الصين بين 31 آب/ أغسطس و15 ايلول/ سبتمبر، لأنه "من الأفضل أن أعود في أيلول/سبتمبر إلى فيلادلفيا للتأقلم مع زملائي الجدد والتحضير للموسم المقبل"، وذلك في بيان نشره عبر حساباته على مواقع التواصل. 

وأتت تصريحات سيمونز بعد ساعات من تأكيد ناديه التقارير عن تمديد الطرفين العقد بينهما لخمسة أعوام، لقاء مبلغ يقدر بـ 170 مليون دولار.

وكان وكيل اللاعب ريتش بول قد أثار في تصريحات سابقة لشبكة "اي اس بن ان"، شكوكه بالتحاق اللاعب بصفوف منتخب بلاده. 

وأوضح اللاعب "سأعود إلى أستراليا للتمرن واللعب مع (بومرز) في المباريات التحضيرية المقبلة" في إشارة إلى لقاء وديين لمنتخب بلاده أمام الولايات المتحدة في 22 و24 آب/آغسطس في ملبورن.

وأضاف سيمونز في بيانه "أنا متحمس جداً بشأن المواهب في تشكيلة (بومرز)، خصوصًا أننا نقترب من عام 2020 حيث سيشرفني وسأشعر بالتواضع لتمثيل بلادي على أعلى مستوى في أولمبياد طوكيو".

وبات يتوجب على منتخب "بومرز" الاعتماد على عناصر أخرى، علماً أن صفوفه تزخر بلاعبين يخوضون غمار الدوري الأميركي على غرار جو إينغليس (يوتا جاز)، أندرو بوغوت (غولدن ستايت ووريرز) باتي ميلز (سان انتونيو سبيرز) وآيرون باينز ((فينيكس صنز).

وتشارك أستراليا ضمن المجموعة الثامنة مع كندا والسنغال وليتوانيا، في المونديال الذي يشارك فيه منتخبان عربيان هما تونس والأردن.