أوكلاهوما سيتي ثاندر يتخلى عن مدربه

AFP

وقال ثاندر في بيان إن الانفصال عن دونوفان جاء "باتفاق متبادل" بين الطرفين اللذين ارتبطا منذ عام 2015 بعد التخلي عن مدرب واشنطن ويزاردز الحالي سكوت بروكس إثر الفشل في التأهل إلى الأدوار الإقصائية للمرة الأولى في ستة مواسم.

ووصل ثاندر إلى الـ"بلاي أوف" في كل من المواسم الخمسة التي قضاها مع المدرب البالغ 55 عاماً، وذلك رغم خسارة الفريق خلال الأعوام الأخيرة جهود نجوم كبار من عيار جيمس هاردن (انتقل عام 2012 إلى هيوستن روكتس) وراسل وستبروك (هيوستن روكتس منذ 2019) وكيفن دورانت (انتقل عام 2016 إلى غولدن ستايت ووريرز ويلعب حالياً مع بروكلين نتس) وبول جورج (انتقل عام 2019 الى لوس أنجليس كليبرز).

وبحسب ما صدر عن مدير عام النادي سام بريستي، يبدو أن الانفصال بين الطرفين حصل بسبب عدم قدرة ثاندر على تأمين الضمانات للمدرب بشأن مستقبل الفريق من الناحية التنافسية، إذ قال "لدي احترام كبير لبيلي وسأقدر دائماً العمل الذي قمنا به معاً".

وأضاف أنه في المفاوضات بشأن مستقبل دونوفان "أصبح من الواضح" أن النادي لا يمكنه منح المدرب الضمانات التي يريدها بشأن المستقبل، مضيفاً "لذلك، نغلق هذا الفصل ونفكر باعتزاز في كل ما قدمه للفريق والمؤسسة والمجتمع".