Southgate Sadar Kroasia Rintangan Terberat Inggris

Clive Rose/Getty Images

Ujian sesungguhnya Inggris di Piala Dunia 2018 adalah dipertemukan dengan tim sekaliber Kroasia. Demikian menurut manajer The Three Lions Gareth Southgate.

Inggris akan melakoni laga semi-final di Stadion Luzhniki kontra Kroasia. Pemenang di laga ini, akan berjumpa dengan Prancis, yang sudah lebih dulu memastikan ke partai puncak usai menumbangkan Belgia 1-0.

Laskar Zlatko Dalic di awal di turnamen memang sudah digadang-gadang bakal menjadi paket kejutan bagi tim mana pun. Di babak gugur, mereka sukses menendang tim sekelas Denmark dan Rusia dalam drama adu tos-tosan.

Southgate tahu betul, Kroasia sewaktu-waktu bisa menghadirkan ancaman nyata ketika keduanya berduel.

“Mereka (Kroasia) akan menjadi tim terbaik yang kita hadapi ditilik dari kemampuan mereka dalam memainkan bola dan kemampuan yang dimiliki pemain mereka, tentu saja,” papar Southgate.

“Bagi kami sebagai sebuah tim, ini adalah kesempatan lain untuk menciptakan kepingan kecil sejarah.

“Kami harus terus melewati rintangan yang ada dan saya tahu kita pernah membicarakan soal kesuksesan tim yang lebih muda ini, namun yang ini jauh lebih sulit, lebih besar untuk para pemain namun kepercayaan diri tim ini kini meningkat.

“Semakin banyak ujian yang bisa kita lewati, lebih baik, bukan cuma untuk sekarang, namun ke depannya,” imbuh Southgate.

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.