Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

Coquelin ‘Hampir Menyesal’ Bertahan di Arsenal

Francis Coquelin menyatakan dirinya ‘hampir menyesal’ tak mengambil peluang untuk meninggalkan Arsenal segera setelah merampungkan transfernya ke Valencia, Kamis (11/1).

Sang gelandang berkebangsaan Perancis bergabung dengan Arsenal pada 2008 dan menjadi pemain regular bagi Gunners. Ia tecatat tampil lebih dari 20 kali secara berturut-turut dalam tiga musim.

Penampilannya pada musim 2016/17 menarik sejumlah perhatian pada musim panas, namun pemain berusia 26 tahun ini ingin bertahan dan memperjuangkan tempatnya dalam skuat Arsene Wenger.

Namun, pada akhirnya keputusan itu tak berbuah manis. Ia hanya tampil satu kali sebagai starter di Liga Premier dan hanya bermain selama total 155 menit di liga top tersebut.

Coquelin akhirnya hengkang dari Gunners pada Kamis, dan pada konferensi pers menyatakan keputusan untuk bertahan dengan Arsenal di awal musim mungkin adalah sebuah kesalahan.

“Benar bahwa ada ketertarikan pada saya musim panas. Namun, yang ada di kepala saya adalah saya ingin berlanjut di Arsenal dan tampil bagus di sini,” ujar Coquelin. “Namun nyatanya tidak demikian, dan kini kesempatan ini hadir.

“Saya hampir menyesal tidak datang ke sini lebih awal. Saya kira, ini peluang yang luar biasa bagi saya dan saya sungguh merasa bersyukur. Ini adalah peluang besar, dan awal baru dalam hidup bagi saya, suatu hal yang membuat saya amat bersemangat.”

Coquelin, yang baru menandatangani kontrak baru dengan Arsenal tahun lalu, kini telah meneken kontrak dengan Valencia hingga 2022.

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.