Alex Caparros/Getty Images

Valverde Tegaskan Barcelona Tidak Lupakan La Masia

Valverde menegaskan Barca perlu mendatangkan pemain terbaik di bursa transfer demi membuat tim tetap kompetitif.

Merekrut Philippe Coutinho dari Liverpool dengan mahar tak sedikit  bukan berarti Barcelona melupakan bakat-bakat La Masia, demikian ditegaskan pelatih Ernesto Valverde.

Keputusan Barcelona mendatangkan Coutinho seharga €160 juta dari the Reds sebagai pemain termahal klub, menggeser Ousmane Dembele yang baru dibeli dengan uang €105 juta dari Borussia Dortmund musim panas lalu, membuat banyak pihak mempertanyakan kebijakan the Catalans.

Apakah mereka telah berubah, tidak lagi menjadi tim yang mengorbitkan pemain dari La Masia?

Padahal, the Catalans dikenal sebagai salah satu tim yang kerap melahirkan pemain-pemain besar tanpa harus berburu di bursa transfer, seperti Andres Iniesta, Xavi Hernandez, Lionel Messi dan Sergio Busquets.

Meski demikian, Valverde menegaskan, keputusan klub berinvestasi besar pada Coutinho dan Dembele karena mereka selalu merekrut pemain terbaik dunia.

“Model Barcelona selalu sama,” ujar sang entrenador dalam konferensi pers sebelum leg kedua babak 16 besar Copa del Rey.

“[Klub ini] selalu pergi ke bursa transfer untuk merekrut pemain terbaik di dunia. Banyak pemain terbaik bermain di sini.”

Johan Cruyff, Diego Maradona, Romario, Ronaldo, Ronaldinho dan Zlatan Ibrahimovic termasuk pemain-pemain top yang didatangkan dengan fulus tak sedikit. Dan, Valverde kembali menegaskan Barca tidak mengabaikan pemain di La Masia.

“Di saat yang sama, kami selalu berusaha melihat ke akademi,” imbuhnya.

“Kami ingin membawa pemain ke tim utama berdasarkan gaya bermain mereka dan perkembangan mereka.

“Kalian harus ingat, kami telah melewati generasi dengan pemain spesial seperti Xavi dan Iniesta, kadang lebih banyak pemain akan datang dari akademi; kadang lebih sedikit. Tapi kami juga perlu merekrut pemain untuk mempertahankan tim tetap ada di posisi atas.”

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.