Rakitic Nilai Messi Tetap Terbaik meski Tanpa Trofi Piala Dunia

Fotopress/Getty Images

Lionel Messi adalah pemain terbaik terlepas dari apakah ia membawa Argentina menjuarai Piala Dunia atau tidak. Demikian menurut rekan setim Messi di Barcelona, Ivan Rakitic.

Messi masih mencari trofi senior pertamanya dengan timnas Argentina, dengan tekanan lagi ada padanya untuk juara pada Piala Dunia 2018 di Rusia.

Namun, Rakitic, yang bersama Kroasia satu grup dengan Argentina, Islandia, dan Nigeria di Grup D, mengatakan, Piala Dunia tidak akan mengubah apa yang dilakukan Messi.

"Tentunya, dia layak menang untuk siapa dia. Sepak bola bukan tenis. Anda tidak bisa menempatkan Messi di bawah tekanan dengan mengatakan dia sendiri harus memenangi Piala Dunia," kata Rakitic. 

"Dia memang pantas menerimanya (trofi Piala Dunia), tetapi ada 32 negara dengan mimpi yang sama. Jika dia menang pada akhirnya, kita semua akan berbahagia untuknya," ucapnya.

"Namun, ceritanya tidak akan berubah jika dia menang atau tidak," katanya.

Messi dan Rakitic siap untuk saling bertempur pada 21 Juni, dengan favorit Argentina untuk memimpin grup.

Rakitic mengakui bahwa memang sulit untuk menghentikan Messi.

"Dalam sepak bola, tidak ada yang menemukan formula itu sebagai cara menghentikan Messi. Bukan (pelatih Kroasia Zlatko Dalic), bukan saya, tidak ada yang bisa. Yang harus kami lakukan adalah menikmatinya," katanya.

"Kami menyadari bahwa itu spesial untuk melawan Messi, tetapi dia juga tahu bahwa kami semua ingin bermain baik melawan dia," ucap Rakitic.

Download aplikasi beIN SPORTS CONNECT di App Store (Apple iOS) atau Google Play (Android) untuk menyaksikan semua pertandingan liga-liga terbesar Eropa termasuk Premier League secara LIVE.