World Rugby: Vers une Coupe du monde à 24 ?



Le rugby sport universel, c'est bien sûr l'ambition de World Rugby, qui pour l'instant marque surtout des points avec le rugby à 7 et son intégration notamment dans le programme olympique depuis les derniers JO de Rio en 2016. On est en revanche encore loin du compte à quinze et pourtant les instances internationales voient grand. Avec la perspective bien acquise d'élargir le nombre de participants à la Coupe du monde de 20 nations engagées, comme c'est le cas depuis 1999, à 24 qualifiées. 

Brett Gosper, le directeur général de World Rugby, confirme dans les colonnes de The Independant que "nous avons toujours pensé à une expansion plutôt qu'à une réduction. C'est juste une question de savoir quand nous allons le faire plutôt que si nous allons le faire." Même si la question de la densité et de l'homogénéité du Mondial ainsi élargi se pose aussi forcément...  "Nous voulons être sûrs que les équipes sont assez compétitives pour un tournoi à 24. On est parti sur une base de 20 équipes en 2023 (la Coupe du monde aura lieu en France), mais on pourrait changer d'ici 2023, assure Gosper. La tendance, pour nous, c'est d'essayer de développer ce sport, auprès des fans et des marchés commerciaux."

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