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Japon: Un nouveau 9 pour affronter les Bleus

Tandis que les Bleus de Novès s'inclinaient une nouvelle fois face à l'Afrique du Sud (17-18), le Japon n'a pas perdu son temps à Toulouse, où les Brave Blossoms ont largement pris la mesure samedi dernier des Tonga (39-6). Une semaine plus tard et la sélection nippone va tenter ce samedi, sur le terrain synthétique de la nouvelle U Arena (20h45), de profiter du marasme tricolore et de créer l'exploit face au XV de France. 

Un rendez-vous pour lequel le sélectionneur Jamie Joseph a choisi d'ajouter de la vitesse à une équipe déjà "capable aussi de jouer un rugby total", dixit Novès, en préférant le jeune demi de mêlée Yutaka Nagare (25 ans, 8 sélections), réputé vif et rapide, au plus expérimenté Fumaki Tanaka (32 ans, 63 sélections), passé par le Super Rugby et les Highlanders (2013-2016). C'est là l'unique changement opéré dans un quinze de départ japonais qui, à 2 ans de la Coupe du monde organisé au pays du soleil levant en 2019, se verrait bien signer une nouvelle sensation après le succès historique sur les Springboks lors du Mondial 2015. 

Michael Leitch, emblématique capitaine, mènera une fois encore la 11e nation mondiale, qui espère pouvoir compter non seulement sur son autre star de la troisième ligne, le surpuissant n°8 Amanaki Mafi, mais aussi la révélation Kazuki Himeno (23 ans). Pour un attelage déjà annoncé comme très spectaculaire. Sans compter la confiance des lignes arrières, incarnée notamment par les ailiers Lomano Lemeki, auteur d'un doublé face aux Tonga, et Kenki Fukuoka, lui aussi crédité d'un des 5 essais de la dernière victoire face aux joueurs du Pacifique. Cette confiance qui fait tant défaut aux coéquipiers de Guilhem Guirado cet automne...   

Le XV japonais : Matsushima - Lemeki, Lafaele, Tatekawa, Fukuoka - (o) Tamura, (m) Nagare - Leitch (Cap.), Mafi, Himeno - Makabe, Van der Walt - Koo, Horie, Inagaki

Remplaçants: Sakate, Ishihara, Ai Valu, Tokunaga, Lautaimi, Tanaka, Teaupa, Fujita