Butler rejoint les Sixers !

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La défaite de trop. Après un cinquième revers consécutif, vendredi soir à Sacramento (121-110), Tom Thibodeau, entraîneur et président des opérations basket des Timberwolves, a décidé d’arrêter les frais, et de transférer Jimmy Butler.

Le quadruple all-star, qui avait réclamé son transfert avant le début de saison et s’en était pris verbalement à ses coéquipiers, comme Karl-Anthony Towns, lors d’un entraînement mémorable, n’attendait que ça, lui qui avait été notamment vu au début du mois agiter sa serviette avec les supporters adverses lors d’une défaite chez les Warriors.

D’après ESPN, l’arrière-ailier de 29 ans a été envoyé, avec le jeune pivot Justin Patton, aux Sixers, en échange de Robert Covington, Dario Saric et Jerryd Bayless, et d’un second tour de draft en 2022. Une aubaine pour la franchise de Philadelphie, déjà battue à 5 reprises en 13 matches, et qui enregistre la venue d’un renfort de choix pour épauler ses deux jeunes stars, Joel Embiid et Ben Simmons.

Des Sixers qui vont aussi devoir convaincre Butler de poursuivre l’aventure au-delà de cette saison, puisqu’il sera libre à l’issue de cet exercice 2018-2019. Ils pourraient lui proposer un contrat maximum de 190 millions de dollars (168 millions d’euros) sur cinq ans l’été prochain.