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Coupe d'Afrique des Nations Total, Gabon 2017 : La Côte d’Ivoire veut garder sa couronne

A quelques heures du début de la Coupe d'Afrique des Nations Total, Gabon 2017, beIN SPORTS vous propose un focus sur la Côte d’Ivoire, tenante du titre et candidate à sa propre succession.

Population : 26,5 millions d'habitants
Sélectionneur : Michel Dussuyer
Surnom : Les Eléphants
​Palmarès / Participations CAN : 2 (1992, 2015) / 22


C’est le rêve de toute une nation : réaliser le doublé au Gabon. Deux ans après son succès en Guinée-Equatorial, la Côte d’Ivoire espère rééditer son exploit en soulevant le trophée pour la troisième fois de son histoire. En deux ans, beaucoup de choses ont changé chez les Eléphants, surnom des joueurs ivoiriens. Le coach n’est plus le même, l’excellent Hervé Renard laissant place à l’ambitieux Michel Dussuyer. Avec ce changement de sélectionneur, plusieurs joueurs ont quitté la sélection, tandis que d’autres ont fait le chemin inverse. Kodjia, Séri, Pepé ou encore Kessié sont aujourd’hui les nouveaux visages d’une Côte d’Ivoire renouvelée et ambitieuse. Au sein de cette équipe new-look mais séduisante, Serge Aurier, 24 ans, fait figure d’ancien. C’est dire le « lifting » opéré par Dussuyer en deux ans.

Sur la liste des 24 sélectionnés pour l’édition 2017, seuls dix joueurs ont remporté la CAN 2015. Leur présence ne sera pas de trop aux côtés de jeunes joueurs qui vont découvrir les secrets bien gardés du football africain. Mais même remaniée, la Côte d’Ivoire n’aura qu’un seul et unique objectif : celui d’ajouter une troisième ligne à son palmarès après les CAN remportées en 1992 et 2015. La tâche s’annonce ardue pour les coéquipiers de Salomon Kalou. Le groupe des Eléphants est ouvert mais ô combien compliqué avec le Togo, la RD Congo et le Maroc. Les hommes de Dussuyer ont largement les moyens de passer cette première étape mais devront néanmoins se méfier de leurs concurrents. Le Maroc et la RD Congo connaissent également un renouveau plein de promesses…

 

Longtemps mise à l’honneur grâce à la présence de ses stars, la Côte d’Ivoire est aujourd’hui délestée d’une certaine forme de pression. Les joueurs présents aujourd’hui sont de talent mais n’ont pas la même aura que leurs prédécesseurs. Pas forcément une mauvaise chose quand on sait que les Eléphants ont longtemps traîné comme un boulet cette surmédiatisation. Aujourd’hui, les talentueux joueurs ivoiriens progressent dans l’ombre et avec envie de gagner. Une force non négligeable.

L’absence de Gervinho va faire mal à la Côte d’Ivoire. Même s’il est exilé en Chine, l’ancien joueur de Lille reste un élément indispensable aux Eléphants. Il a d’ailleurs été indispensable face au Mali lors du premier match des éliminatoires au Mondial 2018. Gervinho apprécie la CAN et s’y distingue souvent. Une perte cruelle.

Méconnu en France, Michel Dussuyer ne passe pas inaperçu en Afrique. L’ancien joueur de Cannes a roulé sa bosse à travers tout le continent. Du Bénin à la Guinée en passant aujourd’hui par la Côte d’Ivoire, Dussuyer connait parfaitement les prérogatives du football africain. Son passage à la tête de la Guinée entre 2010 et 2015 lui a permis d’acquérir une nouvelle notoriété. Adjoint d’Henri Michel en 2006 à la tête de la Côte d’Ivoire, Dussuyer a depuis gagné en maturité et revient au pays des Eléphants avec d’autres ambitions. A 57 ans, le Cannois de naissance espère bien décrocher son premier succès à la tête d’une sélection. Avec la Côte d’Ivoire, il en a les moyens. D’autant plus qu’il a pour le moment très bien géré l’après Hervé Renard. Formateur dans l’âme, Dussuyer a su monter une équipe cohérente, capable de faire oublier la génération des Touré, Drogba et autres Gervinho. Cette CAN au Gabon sera un premier élément de réponse.   

Il est le dernier venu en sélection mais Wilfried Zaha sera le plus suivi. Le milieu offensif de Crystal Palace, qui a longtemps rêvé de jouer avec l’Angleterre, a finalement choisi de rejoindre les Eléphants juste avant la CAN. Un renfort offensif de poids surtout après le forfait de Gervinho, gravement blessé au genou. Avec Zaha, la Côte d’Ivoire possède un profil de joueur intéressant, capable de percuter, passer et également marquer. Même s’il n’a pas pris part aux matchs de qualification, l’ex joueur de Manchester United devrait bien titulaire au Gabon. Le natif d’Abidjan s’est donc fait désirer et devra répondre présent pour ses premiers matchs avec la sélection. Rien de mieux qu’une CAN réussie pour se faire accepter des supporters ivoiriens.

Les frères Touré, Drogba ou encore Gervinho ne seront pas au Gabon mais gare à cette redoutable équipe de Côte d’Ivoire. Le renouvellement de l’équipe se fait dans le calme et avec succès. Sans pression mais avec envie, les Eléphants vont très certainement causer beaucoup de dégâts lors de cette CAN 2017. Qualification pour les demi-finales minimum.

L'AVIS DE GERNOT ROHR (CONSULTANT CAN beIN SPORTS)


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