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Sans Parker, l'aventure se poursuit pour les Bleus

Sans Tony Parker, retraité, mais aussi Rudy Gobert ou encore Nicolas Batum, Vincent Collet a retenu un groupe de 18 joueurs afin de préparer l'Euro, du 31 août au 17 septembre.

L’équipe de France a perdu trois de ses porte-étendards à l’issue des Jeux olympiques de Rio, en août dernier. Mickaël Gelabale, Florent Pietrus mais surtout Tony Parker ont rangé leur maillot bleu au placard. Sans ces cadres, les Tricolores entrent dans une nouvelle ère. "Nous avons l'opportunité de commencer une aventure avec un réservoir de talent intéressant", a résumé Vincent Collet, leur sélectionneur, au moment de dévoiler sa liste de 18 joueurs retenus pour préparer l’Euro (du 31 août au 17 septembre, en Finlande et en Turquie). Tous ont été piochés parmi les 37 noms de la Team France Basket.

Parmi les nouveautés, sept éléments n’ont jamais porté le maillot tricolore. C’est le cas de Timothé Luwawu-Cabarrot, qui a achevé sa première saison en NBA en tant que titulaire avec les Philadelphie Sixers. Moustapha Fall ou Vincent Poirier célèbrent également leur première apparition dans le groupe national. Kevin Seraphin et Edwin Jackson effectuent quant à eux leur retour. Au moment de justifier ses choix, le sélectionneur a notamment évoqué le besoin de retrouver "l’identité défensive", qui a fait la force de son équipe et qui s’est "effritée" avec le temps.

De 18 à 12 éléments

Au rayon des absences, outre celles des néo-retraités, Guerschon Yabusele, Charles Kahudi, Adrien Moerman ou encore Axel Toupane n’ont pas été retenus. "Certains éléments parmi les 37 membres du Team France n'étaient pas en pleine possession de leurs moyens", a affirmé Vincent Collet. Comme prévu, Nicolas Batum et Rudi Gobert, qui ont préféré se préserver à l’issue de la saison NBA, sont absents. Le forfait du pivot du Utah Jazz est jugé "préjudiciable" par Collet.

Place désormais à la préparation. Au cours du mois d’août, l’équipe de France va disputer huit rencontres amicales, avec les réceptions de la Tunisie, de la Croatie, de la Belgique, du Monténégro, de l’Italie, une double confrontation face à la Lituanie et un déplacement en Allemagne en guise de conclusion. Le sélectionneur doit ramener son groupe de 18 à 12 joueurs avant l’Euro. "Les premiers choix devraient être opérés au moment du tournoi d'Orléans (du 8 au 10 août, ndlr)", a-t-il prévenu. 

La liste complète :
Meneurs: Thomas Heurtel (Efes/Barcelone), Antoine Diot (Valence), Léo Westermann (Zalgiris Kaunas/CSKA Moscou).
Arrières-ailiers: Nando De Colo (CSKA Moscou), Evan Fournier (Orlando/NBA), Fabien Causeur (Bamberg), Edwin Jackson (Estudiantes/Guangdong), Timothé Luwawu-Cabarrot (Philadelphie/NBA), Yakuba Ouattara (Monaco), Rodrigue Beaubois (Vitoria).
Intérieurs: Boris Diaw (Utah/NBA), Kim Tillie (Vitoria), Joffrey Lauvergne (Chicago/NBA), Louis Labeyrie (Paris-Levallois/Strasbourg), Livio Jean-Charles (Asvel), Kevin Séraphin (Indiana/NBA), Moustapha Fall (Chalon-sur-Saône), Vincent Poirier (Paris-Levallois/Vitoria).


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