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WTA - Hobart: Mertens conserve son titre

La Belge Elise Mertens, 36e mondiale, a conservé son titre au tournoi WTA de Hobart en battant en finale samedi la Roumaine Mihaela Buzarnescu, 57e, 6-1, 4-6, 6-3.

C'est la première fois qu'une joueuse parvient à réussir le doublé dans ce tournoi. L'an dernier, la jeune Belge s'était imposé à Hobart, déjà face à une joueuse roumaine, Monica Niculescu, après être sortie des qualifications.

Cette année, la joueuse de 22 ans a dû se sortir d'une finale compliquée, perturbée par la pluie, qui a provoqué plusieurs longues interruptions. La rencontre se sera finalement terminée 7 heures après avoir commencé, mais avec un temps de jeu effectif de 2h30.

Pour conquérir son 2e titre sur le circuit WTA, Elise Mertens aura également dû résister aux assauts répétés de Buzarnescu qui a réussi plusieurs fois à recoller au score au cours de la partie. La Belge aura même dû sauver deux balles de break lors de la manche décisive, avant de réussir à prendre définitivement l'avantage sur son adversaire.

"C'est formidable de pouvoir revenir défendre un titre et je suis vraiment heureuse d'y être parvenue. Cette semaine a vraiment été fantastique", a conclu Mertens.

Une victoire de bon augure pour la Belge qui participera la semaine prochaine à son premier Open d'Australie. Au premier tour, elle sera opposée à une joueuse issue des qualifications.