Saint-Pétersbourg: Mladenovic bute sur Kvitova en finale

AFP

La Française de 24 ans, qui avait mis fin en début de tournoi à une série de 15 défaites d'affilée, n'aura donc pas réussi face à l'ex-N.2 mondiale de 27 ans à conserver le titre acquis en 2017 en Russie.

"En commençant la semaine, j'avais beaucoup de pression et je ne pense pas que beaucoup de gens s'attendaient à me voir arriver en finale, a déclaré ensuite +Kiki+. Mais dès que je suis arrivée, j'ai été accueillie par le public, les organisateurs et je me suis battue à chaque match pour m'offrir le droit de revenir. Petra a disputé un super tournoi.".

Qualifiée grâce à une invitation, l'ancienne double vainqueur de Wimbledon remporte elle son 21e tournoi sur le circuit féminin. Elle n'a pas eu beaucoup à s'employer puisque l'affrontement n'a duré qu'une heure et cinq minutes.

Pour la 5e fois en six matches face à cette adversaire, Mladenovic, breakée deux fois d'entrée dans le 1er set, s'incline donc.

Particulièrement impressionnante au service avec sept aces et 81% de premières balles passées, la gauchère tchèque a ensuite récidivé dans la 2e manche, commencée sur les mêmes bases.

Malgré la déception finale, la N.2 des Bleues peut néanmoins se réjouir de son parcours après sept mois de traversée du désert sans être capable de remporter le moindre match en simple. Mais sa victoire en double lors de l'Open d'Australie il y a une semaine a peut-être agi comme un déclencheur pour la remettre dans le droit chemin.