Yates gagne et reprend le maillot rouge

AFP

Simon Yates (Mitchelton-Scott) a repris le maillot rouge de leader du Tour d'Espagne en remportant samedi la 14e étape, où il a été le plus fort dans la dernière montée vers Les Praeres.

Cette étape de 171 km entre Cistierna et Les Praeres, dans les Asturies, s'annonçait redoutable, elle l'a été: quatre cols au programme et une dernière rampe inédite sur une route étroite, marquée par des pentes allant de 12 à 17%.

Yates est passé à l'offensive dans le dernier kilomètre et a laissé sur place un quatuor de sérieux clients incapables de le suivre dans la dernière ascension.

Sous la banderole d'arrivée, le Britannique a finalement devancé le Colombien Miguel Angel Lopez (Astana), l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) (tous les deux à deux secondes) et le Français Thibaut Pinot (Groupama-FDJ), quatrième à 5 secondes.

"Nous sommes très proches les uns des autres", a souligné Valverde, très marqué par cette dernière montée qu'il a trouvée "très dure".

"Aujourd'hui, Yates a été plus fort que nous, même si Alejandro (Valverde) était dans le coup lui aussi. Il va falloir bien réfléchir à notre stratégie pour dimanche", a réagi Nairo Quintana (Movistar), qui a terminé 5e.

Yates et Quintana, au pied de la dernière rampe, avaient réglé le compte du Polonais Michal Kwiatkowski (Sky), auteur d'une échappée lancée dès le départ et longtemps maîtrisée en compagnie d'Ivan Garcia Cortina (Bahrain-Merida), Brent Bookwalter, Nicolas Roche (BMC), Thomas De Gendt (Lotto Soudal) et Michael Woods (Education First-Drapac).

                  
Herrada résiste, puis plonge      
         
                  
Il a fallu que l'Italien Vincenzo Nibali prenne les commandes du peloton pour qu'il revienne sur les  échappés, qui comptaient encore deux minutes d'avance à 50 km de l'arrivée, au pied de l'Alto de la Mozqueta, un col de 1re catégorie.

L'Espagnol Jesus Herrada (Cofidis), porteur du maillot rouge au départ de cette 14e étape, a d'abord aidé Nibali, puis il a lâché l'affaire, à 35 km de l'arrivée. Il a terminé 45e de l'étape, à neuf minutes de Yates, passant en une journée de la première à la 17e place du classement général.

Vainqueur de trois étapes sur le dernier Giro, Yates avait déjà porté le maillot rouge de cette Vuelta pendant trois jours, de la 9e à la 12e étape, jeudi soir. Il mène désormais avec 20 secondes d'avance sur Valverde, et 25 sur Quintana, alors que se profile dimanche une autre grosse étape de montagne, la troisième d'affilée.

Elle sera longue de 178,2 km entre Ribera de Arriba et les lacs de Covadonga. Les grimpeurs seront encore à la fête, avec deux montées de première catégorie et une de 3e catégorie, le tout à une semaine de l'arrivée de cette Vuelta 2018.

"Ce sera peut-être une journée décisive, car ça sera la troisième étape de montagne consécutive. tout peut se passer", a annoncé Valverde. "J'ai de bons souvenirs dans cette étape des lacs", a jugé Quintana, vainqueur à Covadonga en 2016, quelques jours avant de remporter la Vuelta.