ATP - Monte-Carlo: Novak Djokovic sur la bonne voie

Toujours en quête de son meilleur niveau, l'ancien N.1 mondial Novak Djokovic s'est promené lors de ses débuts sur terre battue à Monte-Carlo signant lundi une victoire encourageante après avoir touché le fond au Etats-Unis.

Battre son compatriote, le Serbe Dusan Lajovic, 93e mondial, en moins d'une heure (6-0, 6-1) n'a rien d'un exploit pour un joueur du statut de Djokovic, l'un des meilleurs de tous les temps.

On parle là du quatrième le plus titré de l'histoire en Grand Chelem - 12 trophées à égalité avec l'Australien Roy Emerson - derrière l'Américain Pete Sampras (14) et ses deux grands rivaux Rafael Nadal (16) et Roger Federer (20), de retour au sommet depuis l'an passé. Et d'un champion qui a enchaîné les quatre "Majeurs" à la suite entre juillet 2015 et juin 2016.

Mais depuis son triomphe à Roland-Garros, après trois échecs en finale (2012, 2014, 2015), rien ne va plus. Le Belgradois, 30 ans, a cumulé les déboires, entre contre-performances, moral en berne et surtout une vilaine blessure au coude droit qui l'a contraint à zapper la seconde moitié de saison 2017 et à subir une opération en février. 

Comme il l'a souligné au micro de Canal Plus, le Serbe ne jouait sur le court Rainier III "que (son) septième match depuis juillet" (NDLR: 4 V/3D en 2018). 

 

Il "manque encore de rythme" mais c'est déjà mieux qu'à Indian Wells et Miami où il avait chuté d'entrée contre le 109e mondial, le Japonais Taro Daniel puis face au Français Benoît Paire (alors 47e), pourtant gêné par un dos douloureux.
                  
- Du mieux pour Nishikori -                  
                  
Après ce fiasco, "Djoko" a voulu renouer avec les bonnes vieilles recettes, qui lui avaient permis de se hisser au sommet. Il a ainsi rompu sa collaboration avec Andre Agassi et Radek Stepanek pour rappeler, juste avant Monte-Carlo, le coach slovaque Marian Vajda, présent à ses côtés de 2006 jusqu'à avril 2017... à Monte-Carlo.

"C'est un nouveau départ (...). Il m'apporte beaucoup de choses positives et connaît très bien mon jeu", a souligné l'actuel 13e mondial, qui devra élever son niveau au prochain tour.

 

Ce sera face au Croate Borna Coric, demi-finaliste à Indian Wells et quart-de-finaliste à Miami, qui a écarté sans ménagement le vétéran français Julien Benneteau (6-2, 6-3), dont c'est la dernière saison.
 
Le Japonais Kei Nishikori a lui signé sa première victoire contre un membre du top 20 depuis janvier 2017, en renversant (4-6, 6-2, 6-1) le Tchèque Tomas Berdych (18e), finaliste en 2015. Et ce, malgré des douleurs au poignet droit, celui qui l'avait contraint de ranger sa raquette pendant cinq mois avant un retour en pointillés en janvier.

Le Canadien Milos Raonic a lui perdu une manche face au 365e mondial, le Monégasque Lucas Catarina, avant d'inverser la tendance (3-6, 6-2, 6-3).

 

ATP - Monte-Carlo - 2e journée: les résultats
Résultats de la 2e journée du tournoi de Monte-Carlo, disputée lundi: 
                  
Simple messieurs (1er tour):
Aljaz Bedene (SLO) bat Mirza Basic (BIH) 6-4, 7-6 (7/3)
Novak Djokovic (SRB/N.9) bat Dusan Lajovic (SRB) 6-0, 6-1
Borna Coric (CRO) bat Julien Benneteau (FRA) 6-2, 6-3
Andrey Rublev (RUS) bat Robin Haase (NED) 7-6 (9/7), 2-6, 7-5
Pierre-Hugues Herbert (FRA) bat Paolo Lorenzi (ITA) 7-6 (9/7), 6-4
Albert Ramos (ESP/N.15) bat Jared Donaldson (USA) 6-3, 6-3
Roberto Bautista (ESP/N.11) bat Peter Gojowczyk (GER) 6-4, 6-3
Stefanos Tsitsipas (GRE) bat Denis Shapovalov (CAN) 6-3, 6-4
Gilles Muller (LUX) bat Florian Mayer (GER) 7-5, 6-4
Kei Nishikori (JPN) bat Tomás Berdych (CZE/N.12) 4-6, 6-2, 6-1
Milos Raonic (CAN/N.14) bat Lucas Catarina (MON) 3-6, 6-2, 6-3