ATP - Acapulco: A. Zverev en demi contre Del Potro, Thiem éliminé

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L'Allemand Alexander Zverev, 5e joueur mondial, s'est qualifié pour les demi-finales du tournoi ATP d'Acapulco dont il devient le grand favori, après l'élimination jeudi soir en quarts de l'Autrichien Dominic Thiem (6e).

Zverev, tête de série N.2 du tournoi mexicain et qui a battu l'Américain Ryan Harrison (6-4, 6-1) en quarts, affrontera pour une place en finale l'Argentin Juan Martin del Potro (9e), vainqueur de Thiem en deux sets 6-2, 7-6.

Il reste le joueur le mieux classé du tournoi, après le forfait sur blessure de l'Espagnol Rafael Nadal (2e), mardi.

"Je suis très heureux de la manière dont j'ai joué", a déclaré Zverev, à la recherche de son premier titre cette saison. "Je commence à très bien jouer de nouveau, et c'est ce qui compte pour moi."

La seule confrontation entre les deux demi-finalistes, en 2017 à Shanghaï, avait tourné à l'avantage de l'Argentin.

"C'est un joueur très jeune, très fort, c'est le favori du tournoi" a commenté Del Potro au micro après son match face à Thiem.

Del Potro est parvenu à s'imposer sur le vainqueur de l'édition 2016 grâce à un puissant service. 

Encouragé par le public, Thiem a toutefois fait vaciller la "Tour de Tandil" au second set, effaçant un break de retard et s'offrant même une balle de set au tie-break. 

"J'ai eu de la chance sur plusieurs points. Heureusement que j'ai gagné en deux sets. Je suis vivant" a réagi l'Argentin.

L'autre demi-finale opposera le géant sud-africain Kevin Anderson, 8e mondial, à l'Américain Jared Donaldson (59e).

Anderson s'est imposé sur l'espoir sud-coréen Hyeon Chung, 7-6, 6-4, et Donaldson sur l'Espagnol Feliciano Lopez 6-3, 6-1.

"Je sens que j'ai joué mon meilleur tennis quand j'ai dû sauver quelques balles de break" dans le premier set, a indiqué Anderson, en grande forme et qui reste sur une victoire au tournoi de New York le dimanche 18 février.