WRC/Rallye de Turquie - Tänak (Toyota) s'impose et prend la 2e place du championnat pilotes

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L'Estonien Ott Tänak (Toyota) a remporté en Turquie, 10e manche du Championnat du monde (WRC), une 3e victoire en autant de rallyes consécutifs et pris la 2e place du championnat pilotes au Français Sébastien Ogier (M-Sport Ford).

Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota) et le Néo-Zélandais Hayden Paddon (Hyundai), sur le podium pour la première fois cette saison, terminent 2e et 3e d'un rallye au cours duquel les incidents se sont multiplié.
Ogier, 10e, et le leader belge du Championnat Thierry Neuville (Hyundai), qui termine hors du top 10, n'ont inscrit que 5 points chacun.

Neuville compte donc désormais 13 points d'avance sur Tänak au classement des pilotes et toujours 23 sur le quintuple champion du monde français.

Les deux favoris pour le titre n'ont pas pu terminer la journée samedi mais sont repartis dimanche en vertu de la règle du Rallye 2, qui permet aux pilotes ayant abandonné de reprendre le départ le lendemain après avoir écopé d'une pénalité en temps pour chaque spéciale manquée.

Neuville a cassé une suspension pendant la première spéciale samedi (ES8). Ogier a connu le même sort dans la spéciale suivante mais, contrairement à son meilleur ennemi, ses réparations de fortune lui ont permis de prendre in extremis le départ de l'ES10, avant une sortie de route dans la onzième spéciale qui mettait fin à sa journée.

Samedi a également été marqué par l'incendie spectaculaire de la Citroën de l'Irlandais Craig Breen et de son copilote britannique Scott Martin, qui sont indemnes. Le véhicule, dans l'habitacle duquel de la fumée avait commencé à s'échapper pendant l'ES11, a été entièrement ravagé par les flammes à l'arrivée, provoquant l'abandon de l'équipage.

Tänak, vainqueur des deux derniers rallyes en Finlande et en Allemagne, a été épargné par le sort, alors que sa Toyota semblait en difficulté sur les piégeuse routes turques lors de la première journée vendredi.

C'était la première fois que le Rallye de Turquie, qui n'avait pas figuré au programme du WRC depuis 2010, faisait escale dans la région de Marmaris (sud-ouest). Les pilotes, qui n'ont découvert le terrain que lors des reconnaissances, craignaient la casse à cause des innombrables cailloux qui le jonchent. Ils ne s'étaient pas trompé.