AFP

Arsenal: Usmanov offre 1,3 milliard de dollars

L'actionnaire minoritaire Alisher Usmanov a déposé une offre de 1,3 milliard de dollars (1,1 md EUR) pour acheter les deux-tiers du capital d'Arsenal appartenant à Stan Kroenke, a affirmé vendredi le Financial Times.

Le milliardaire russe Usmanov, qui détient déjà 30% des parts du club anglais de football, a transmis cette offre le mois dernier dans une lettre à l'Américain Kroenke, premier actionnaire avec 67% du capital, assure le quotidien britannique des milieux d'affaires en citant trois personnes proches du dossier non nommées.

M. Kroenke n'a pas répondu formellement, mais aurait informellement fait savoir qu'il ne souhaitait pas vendre ses parts à quiconque dans l'immédiat, a ajouté le FT.

L'offre déposée par Usmanov valorise le club de Premier League à hauteur de deux milliards de dollars (1,8 milliard d'euros).

Le magnat de l'acier Usmanov avait déjà tenté par le passé d'acheter le club londonien. Il s'est souvent montré critique sur le mode de gestion prudent adopté par Kroenke. 

Cette offre intervient à un moment délicat pour Arsenal, qui pourrait échouer à se qualifier pour la lucrative Ligue des champions pour la première fois en vingt ans. La saison du club a été marquée par de mauvais résultats sportifs pendant l'hiver, qui ont conduit une partie des supporters à réclamer le départ du manager Arsène Wenger, en poste depuis plus de vingt ans et en fin de contrat en juin.

Le technicien français a annoncé vendredi que son avenir à la tête d'Arsenal serait décidé après la finale de la Coupe d'Angleterre que jouera son club le 27 mai contre Chelsea.

Arsenal, 5e avec 72 points, aura besoin d'une victoire dimanche contre Everton lors de la dernière journée, conjuguée à une défaite ou un match nul de Liverpool (4e, 73 pts), ou à une lourde défaite de Manchester City (3e, 75 pts), pour intégrer le Top 4 qualificatif pour la prochaine C1. 

Un échec à se qualifier pour la plus prestigieuse compétition de clubs européenne coûterait quelque 50 millions de livres de revenus au club (près de 60 millions d'euros).


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