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Angleterre - Chelsea: Kanté absent trois semaines selon Conte

Le milieu de terrain de Chelsea N'Golo Kanté, blessé aux ischio-jambiers avec l'équipe de France en Bulgarie samedi (0-1) en qualifications pour le Mondial-2018, sera absent environ trois semaines, a annoncé son entraîneur en club Antonio Conte vendredi.

"Kanté va passer un nouveau scan la semaine prochaine pour vérifier si la situation s'améliore. D'après le scan précédent, il sera peut-être absent environ 20 ou 21 jours", a expliqué l'Italien en conférence de presse avant le match de Chelsea à Cystal Palace samedi en Premier League.

"Dans le cas de Kanté, il faut encore faire un autre scan pour bien appréhender la situation", a ajouté Conte.

"C'est une grosse perte pour nous car nous connaissons l'importance de Kanté dans cette équipe et nous n'avons personne avec les mêmes caractéristiques", a expliqué l'entraîneur, à propos du milieu français sacré meilleur joueur du championnat par ses pairs la saison passée.

Le joueur de Chelsea, devenu à 26 ans une pièce maîtresse de l'entrejeu des Bleus (20 sélections) et des "Blues", s'était blessé dès la 34e minute à Sofia et avait dû être remplacé par Adrien Rabiot. Il avait ensuite déclaré forfait pour le match contre le Belarus (2-1).

Sans Danny Drinkwater, touché à un mollet, Conte dispose d'un effectif mince au milieu. "Nous allons peut-être devoir faire jouer des défenseurs au milieu", a confié l'entraîneur.

En attaque, l'Italien a toutefois reçu des nouvelles rassurantes de sa vedette Alvaro Morata, touché aux ischio-jambiers juste avant la trêve internationale.

"J'espère avoir Morata bientôt, j'espère pour le prochain match" contre l'AS Rome mercredi en Ligue des champions, a indiqué Conte.