NBA: Cleveland élimine Boston, 8e finale de suite pour LeBron James

AFP

Cleveland s'est qualifié dimanche pour la finale NBA en éliminant Boston au terme du match N. 7 de la finale de la conférence Est, remporté 87 à 79 par les Cavaliers sur le parquet des Celtics.

La superstar de Cleveland LeBron James, auteur de 35 points, 15 rebonds et 9 passes décisives, disputera sa huitième finale NBA d'affilée à partir de jeudi, contre Golden State ou Houston, dos à dos trois victoires partout dans la finale de la conférence Ouest.

Dans un match indécis jusqu'au bout, les Cavaliers sont parvenus à prendre le dessus sur les Celtics, qui étaient pourtant invaincus à domicile depuis le début des playoffs.

Boston a pris le meilleur départ: grâce à un collectif bien en place, porté par Jayson Tatum (24 points) et Al Horford (17 points), et à la maladresse chronique de Cleveland aux tirs primés, les Celtics menaient de quatre points à la pause (43-39).

Mais James a permis à Cleveland de rester au contact, puis de prendre un court avantage en fin de troisième quart-temps et de rester en tête en fin de match malgré le retour de Boston.

Jeff Green, titulaire en l'absence de Kevin Love, blessé à la tête lors du match N.6 vendredi, a inscrit 19 points, tandis que JR Smith a marqué 12 points.

Grâce à cette victoire, Cleveland atteint sa quatrième finale NBA consécutive, les trois précédentes contre Golden State.

Les Cavaliers ont remporté le titre en 2016, tandis que James, 33 ans, a été sacré champion à trois reprises.