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Les "invincibles" du Real champions d'hiver ?

Qui arrêtera les "invincibles" du Real Madrid? L'équipe de Zinédine Zidane, détentrice depuis jeudi du record absolu d'invincibilité en Espagne...

Qui arrêtera les "invincibles" du Real Madrid? L'équipe de Zinédine Zidane, détentrice depuis jeudi du record absolu d'invincibilité en Espagne (40 matches d'affilée), espère parachever sa folle série avec le titre  honorifique de champion d'hiver dimanche en Liga contre son dauphin Séville.
                  
Séville-Real, choc et chic                  

Dans la longue histoire du football espagnol, aucune autre équipe de l'élite n'est restée aussi longtemps invaincue: cela fait 40 matches toutes compétitions confondues, soit depuis avril 2016, que le Real de Zidane n'a pas perdu la moindre rencontre officielle.

"Les invincibles", a titré vendredi le quotidien madrilène Marca. Désormais, l'équipe merengue peut viser le record d'invincibilité dans les grands championnats européens, propriété de la Juventus Turin (43 matches en 2011-2012).

Et après la Ligue des champions, la Supercoupe d'Europe et le Mondial des clubs en 2016, le Real pourrait s'offrir ce week-end un autre titre, sans valeur réelle, mais qui fait tout de même très chic: celui de champion d'hiver.

S'il remporte dimanche le choc de la 18e journée à Séville, le Real fera coup double. Non seulement les Madrilènes (1ers, 40 pts) distanceraient les Andalous (2es, 36 pts), adversaires directs, mais ils s'assureraient de finir la phase aller du Championnat d'Espagne en tête... avec également un match en retard à disputer à Valence en février.

Sauf que... sauf que le Real a bien failli chuter jeudi en Coupe du Roi face à cette même équipe de Séville (3-3).

Comme l'a souligné Zidane, ce nul arraché au forceps a montré "le caractère" de son équipe. Mais la chaude ambiance du stade Sanchez-Pizjuan promet encore bien des difficultés au Real dimanche.

"Nous allons souffrir à nouveau", a prévenu l'entraîneur français. "Mais c'est toujours comme ça avec Séville, c'est un bel adversaire. S'ils sont deuxièmes au classement, c'est qu'ils le méritent."

Zidane, qui avait fait tourner en Coupe, devrait récupérer dimanche sa star Cristiano Ronaldo et son métronome Luka Modric, laissés au repos, tandis que côté Séville, le meneur Samir Nasri ou la sentinelle Steven N'Zonzi retrouveront leur place de titulaires. Choc en vue!
                  
Messi franc-tireur                  

Lorsque Séville et Real se retrouveront dimanche, le FC Barcelone pourrait s'être intercalé entre eux à la deuxième place. Le club catalan (3e, 35 pts) reçoit samedi Las Palmas au Camp Nou, avec l'envie d'enclencher une bonne dynamique après un début d'année civile délicat.

"Je vois une bonne attitude chez tous les joueurs et c'est la meilleure garantie pour enchaîner une série de victoires qui nous ferait du bien", a reconnu cette semaine l'entraîneur Luis Enrique.

Le succès mercredi contre l'Athletic Bilbao (3-1), synonyme de qualification pour les quarts de la Coupe du Roi, a rendu le sourire aux Barcelonais. Mais ces derniers n'ont plus le droit à l'erreur en Liga, où ils pourraient pointer à huit longueurs du Real si ce dernier remporte son match en retard.

Contre Las Palmas samedi, le Barça misera donc sur son arme fatale: l'attaquant-vedette Lionel Messi, auteur de trois buts en trois matches officiels en 2017, tous sur coups francs directs. "Personne n'est meilleur que lui", s'est enthousiasmé Luis Enrique.

Dans le sillage du "franc-tireur" argentin, Neymar a enfin mis fin à trois mois sans marquer et Luis Suarez a inscrit mercredi son 100e but avec le Barça. Signe que le trio "MSN" a retrouvé son mordant ?
                  
Griezmann retrouvé ?                  

Antoine Griezmann avait mal terminé 2016, enchaînant neuf journées de Liga sans but. Mais l'attaquant français de l'Atletico a redémarré en trombe en 2017 avec trois buts en trois matches.

Et il a l'opportunité de confirmer ce rebond samedi face au Betis Séville. 

L'occasion pour l'Atletico (4e, 31 pts) de consolider sa place dans le top 4 de la Liga, qualificatif pour la C1.

Un statut que menacent Villarreal (5e, 30 pts) et la Real Sociedad (6e, 29 pts), en déplacement respectivement à La Corogne et Malaga.