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Southgate fait confiance à Rooney mais veut "plus de leaders"

Le nouveau sélectionneur de l'Angleterre Gareth Southgate, confirmé dans ses fonctions mercredi après quatre matchs en tant qu'intérimaire, a annoncé jeudi que Wayne Rooney serait son capitaine mais qu'il était nécessaire "de développer plus de leaders dans ce groupe".

"Wayne Rooney est le capitaine de l'Angleterre. C'est ce que j'avais dit au début de la période d'intérim. Ce qui est clair aussi c'est qu'il n'a joué que deux de nos quatre matchs. Wayne ne peut pas s'attendre à jouer tous les matchs", a déclaré Southgate à Wembley lors de sa première conférence de presse en tant que titulaire officiel du poste.

"Ce qui est important c'est de développer plus de leaders dans ce groupe. 

Quand j'ai joué pour l'Angleterre lors de l'Euro-1996, il y avait des capitaines en club à tous les postes. Si nous avons connu une si bonne campagne (élimination en demi-finales par l'Allemagne, NDLR), c'est qu'il y a avait de la résilience et des leaders", a-t-il affirmé.

Southgate avait laissé de côté le joueur de Manchester United (31 ans) pour le match des qualifications pour le Mondial-2018 en Slovénie (0-0) et, sur blessure, lors du match amical contre l'Espagne (2-2).

Avant ce dernier match, Rooney avait été photographié à l'hôtel de l'équipe d'Angleterre, apparemment ivre lors d'une soirée de mariage.

"Je crois que devenir un international, c'est avoir encore plus de responsabilités, a déclaré Southgate, interrogé sur l'incident. Je ne crois pas qu'inscrire ça dans un règlement soit nécessaire avec ce groupe de joueurs. Je veux traiter mes joueurs comme des adultes. Il doit y avoir de la confiance entre un entraîneur et ses joueurs. Il doit aussi y avoir des lignes claires."
"J'aimerais que cette équipe enthousiasme le public, que les supporters soient impatients de la regarder jouer, et qu'ils en soient fiers", a répondu l'ancien défenseur international, interrogé sur sa vision de l'équipe.

Southgate a par ailleurs révélé que son contrat, qui court jusqu'à l'Euro-2020, ne contenait pas de close de départ après le Mondial-2018.