ATP - Monte-Carlo: retour gagnant pour Dominic Thiem

AFP

 

Le N.7 mondial effectuait son retour après un peu plus d'un mois d'arrêt en raison d'une blessure à une cheville contractée à Indian Wells.

L'Autrichien de 24 ans s'est compliqué la tâche dans le troisième acte alors qu'il menait 4-1 et a même dû écarter une balle de match. 

"A dix centimètres près, j'étais éliminé", a souligné Thiem en évoquant le coup droit trop long de Rublev sur la balle de match. Conscient d'avoir été "chanceux", il s'est dit "heureux d'avoir tenu le choc pendant 2h40", lui qui manquait un peu de rythme.

"Le tirage pour mon premier match était terrible (...) J'ai dû me battre du premier jusqu'au dernier point, ce que j'ai plutôt bien fait", a-t-il ajouté.

Lauréat de 9 titres dans sa carrière, dont 7 sur l'ocre, Thiem s'annonce comme l'un des principaux concurrents de Rafael Nadal à Roland-Garros.

Il y avait atteint les demi-finales pour la deuxième année d'affilée en 2017 mais n'avait pas existé face au champion espagnol, vainqueur alors en trois sets (6-3, 6-4, 6-0).

A Monte-Carlo, Thiem affrontera Novak Djokovic ou le Croate Borna Coric pour une place en quart de finale.