AFP

جائزة بريطانيا: بوتاس يقارع الكبار في الفورمولا

أظهر السائق الفنلندي فالتيري بوتاس قدرته على مقارعة زميله هاميلتون وسائق فيراري فيتل، والمنافسة بقوة على لقب بطولة العالم للفورمولا وان، وذلك في ضوء الأداء المميز الذي قدمه الأحد في جائزة بريطانيا.

وعلى رغم سيطرة هاميلتون على مجريات المرحلة العاشرة للبطولة من البداية حتى النهاية، بعد انطلاقه الناجح من المركز الأول وخروجه فائزاً من سيلفرستون للموسم الرابع توالياً، إلا أن زميله بوتاس كان نجم السباق لاسيما أنه انطلق من المركز التاسع بعد معاقبته بإرجاعه 5 مراكز على خط الانطلاق بسبب تغيير علبة السرعات في سيارته.

وأنهى الفنلندي سباق الأحد في المركز الثاني، ليصعد بذلك إلى منصة التتويج للمرة السابعة في عشر سباقات، بينها فوزان في المرحلتين الرابعة (روسيا) والتاسعة (النمسا)، ما جعله أحد المنافسين على الصدارة التي يحتلها فيتل مع 177 نقطة، مقابل 176 لهاميلتون الثاني، و154 لبوتاس الثالث.

وعلى رغم استفادة بوتاس الأحد من سوء طالع ثنائي فيراري، فيتل والفنلندي كيمي رايكونن اللذين تعرضا في اللفتين الأخيرتين لثقب في إطار سيارتيهما، إلا أنه تمكن خلال السباق من إظهار قدراته العالية وتأقلمه مع فريقه الذي انضم إليه مطلع الموسم خلفا لبطل العالم 2016 الالماني نيكو روزبرغ المعتزل.

ووضع بوتاس (27 عاماً) الذي تجاوز فيتل دون "خدمة" من الإطارات خلافاً لما حصل مع رايكونن، خلفه بدايته المتعثرة هذا الموسم، والخطأ الساذج بخروجه عن المسار خلف سيارة الأمان في المرحلة الثانية على حلبة شنغهاي الصينية، واكتفائه بالمركز السادس.

وكان السائق الفنلندي الذي يخوض موسمه الخامس في الفئة الأولى، سعيداً بالأداء الذي قدمه الأحد في سيلفرستون وهو قال بعد السباق "بالنسبة إلينا كفريق، إنها نهاية أسبوع مثالية، لاسيما في ظل الظروف التي كانت والمكان الذي انطلقت منه، في المركز التاسع".

وواصل بوتاس الذي سيكون مصدر "إزعاج" لهاميلتون في حال واصل نتائجه المميزة لأنه سيكون منافساً له على اللقب كما روزبرغ في الموسمين الأخيرين، "ما قمنا به اليوم (الأحد) كان رائعاً. السيارة كانت جيدة، سريعة جداً، والاستراتيجية كانت مثالية بالنسبة إلي ولويس".

وأقر بوتاس أن مستوى أدائه مع الإطارات اللينة (النوعية الأقسى المتوافرة للفرق) في المراحل المبكرة من السباق، فاق توقعاته وتوقعات مرسيدس أيضاً، مضيفاً "بدأت السباق مع الإطارات اللينة، كان يجب إكمال عدد كبير من اللفات، وفي الواقع قمنا بزيادة عدد اللفات قبل توقف الصيانة لأن كل الأمور كانت تسير على ما يرام".

وتابع "مع اقترابنا من نهاية السباق، كانت سرعتي جيدة بالإطارات الأكثر ليونة لأنها كانت جديدة. تمكنت من تجاوز فيتل ومن ثم بدأت بمطاردة رايكونن. في الواقع، كان بعيداً ولم يكن في إمكاني الحصول على المركز الثاني، وبالتالي كنت محظوظاً بعض الشيء" بعد الثقب الذي تعرض له إطار سيارة مواطنه سائق فيراري.

واستطرد قائلاً "كان رايكونن غير محظوظ بخسارته للمركز الثاني في السباق، لكن ثنائية المركزين الأول والثاني (لمرسيدس) كانت مثالية"